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Pat Listach:  El lado humano

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Luis Carlos Joffroy

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Debutó con Venados de Mazatlán en la temporada 91-92

Novato del Año de la Liga Americana en la temporada 1992

 

El béisbol tiene muchos matices. De las más interesantes oportunidades que me regaló el béisbol, fue conocer la parte humana de los jugadores, la cual pasa desapercibido por la mayoría de los aficionados y que es de suma importancia en el desarrollo de ellos en el terreno de juego y en sus carreras.

En la temporada 1991-1992, siendo gerente de los Venados de Mazatlán se contaba con una sólida base de jugadores extranjeros, ahí estaban entre otros, Billy Bean, Dan Grunhard, Roy Johnson, Marcus Lawton y Pat Listach

Pude compartir con ellos, tanto en sus alegrías como en sus tristezas, así como en sus inquietudes y sus bromas. Una de ellas que me queda fresca en la memoria fue la vivida en la temporada del 91-92 con el parador en corto, el norteamericano Pat Listach, jugador de Doble A que por cierto fue Novato del Año en la Liga Americana en campaña del 92, todo esto sucedió jugando para los Cerveceros de Milwaukee, finalizando con un promedio de bateo de .290, y en la cual se estafó 54 bases, además fue galardonado por las revistas Base Ball America, Sporting News y Base Ball Digest.

En ese tiempo en Mazatlán, él, su esposa y su pequeña hija estaban hospedados en el mismo hotel dónde nosotros habitabamos a nuestra llegada al Puerto. Todo iba muy bien hasta que cierto día su niña amaneció algo enferma, alta temperatura, vómito, fuertes dolores de su cuerpecito etc. El equipo andaba de gira, fue cuando ella se apoyó con Martha, mi esposa para pedirle ayuda y que por supuesto recibió en forma inmediata, siendo internada en una clínica local, los doctores que estaban atendiendo a la niña no encontraban cual era el problema a pesar de haberle realizado los estudios más profundos y avanzados y al llegar el equipo a casa, Listach al ver la situación solicitó permiso para llevarse a la niña a los Estados Unidos para que recibiera atención médica.

Por supuesto que el permiso se le concedió, pero esa noche antes de irse, su profesionalismo lo llevó al terreno de juego a seguir participando con el equipo dando su 100% aún dentro de su pesar. Su esposa regresó al hotel para preparar el viaje y realizar las llamadas necesarias para el traslado que incluía solicitar o contratar ambulancia que los recibiera en el aeropuerto de Estados Unidos. Dado lo delicado de la niña mi esposa se quedó en la clínica en todo momento apoyándolos en lo que fuera necesario, ahí nacieron fuertes lazos de amistad y oración que se formaron en esos momentos difíciles, que nunca se olvidarán.

Pasaron los años y en una ocasión en el año de 1998, estando mi señora y yo del Coors Field en Denver Colorado, dónde habíamos sido invitados por mi amigo Vinny Castilla a presenciar un juego entre los Rockies de Colorado y los Astros de Houston, cual sería nuestra sorpresa, cuando nos encontrábamos justamente en la salida principal del estadio esperando al Vinny,  de pronto escuchamos que alguien nos gritaba y nos saludaba agitando su mano, era Pat Listach que se hacía acompañar por Luis “Gonzo” Gonzalez y José Lima QEPD. Fue entonces que se fundió en un gran abrazo con ambos repitiendo varias veces… gracias , muchas gracias por lo que hicieron por nosotros y nuestra hija en México, al tiempo que nos mostraba una foto de Mariah, su hija, ya una jovencita.

Mucha gente ignora que el jugador, el que es realmente profesional y que está en el terreno de juego puede estar pasando por alguna situación difícil, como todo ser humano, y aun sin embargo sale a dar lo mejor de sí mismo. Allí es dónde se forjan los hombres, en el terreno. Allí es dónde se separan los niños de los grandes.

 

 

 

 

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Sucedió después de una paliza en Playoffs

Luis Carlos Joffroy

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Vivencia

En la temporada 95-96, el equipo de los Venados de Mazatlán fue dirigido por Fernando Villaescusa (QEPD) el cual por cierto realizó un estupendo trabajo y entre otras cosas llevó a su equipo a la final el cual se enfrentó a Tomateros de Culiacán.

El día primero de Enero dieron inicio los playoffs, nos tocó enfrentarnos a los Cañeros de Los Mochis pero ya en el penúltimo juego y en casa de los Verdes, nos dieron con “limón”. Perdimos con un abultado score de 13 a 1, en otras palabras nos dieron un “madrugete”.

A la altura de la séptima entrada y ya con el juego muy abierto, nos encontrabamos en el dugout de Venados cuando le hablo al masajista Reynaldo Infante y le digo: “El Abuelo” Mora te va a llevar en mi carro para que vayan a un expendio de cerveza pero que sea “Corona o Pacífico” y compran 90 botes de cerveza, no más no menos, éramos 40 dos para cadauno, ya que vamos a ir a un restaurant de steaks y ahí expenden la marca de la competencia, mientras mi señora estaba negociando la bebida y los platillos en el restaurant citado, ok.. Cuando consigan la cerveza se van a restaurant que Uds. ya saben, ahí va estar ella y le hacen entrega de la misma e inmediatamente se van al hotel.

En ese inter hablé con Fernando y lo puse al tanto de lo que estábamos tramando y le comenté; “ tú no digas nada, vamos a llevar a cenar a todos los jugadores después del juego, ya en hotel cuando se bañen y estén listos, nadie sale, se cierra la puerta y vamos a poner un vigilante, ya que esto es una sorpresa para todos ellos”

Estuvieron “encerrados” como media hora en el lobby del hotel, nadie sabía nada, se miraban unos a los otros pero de todas maneras todos preguntaban qué estaba pasando, ya al rato me habló mi señora quien me informó que todo estaba listo en el Steak House, abrimos la puerta, abordamos el camión, llegamos al citado restaurant, los muchachos se veían unos a otros con cara de que ondas¿ y al ir entrando y de pasadita en la puerta me dijo Miguel Ojeda “Que está loco Sr. Joffroy” como es posible que nos premie después de la tremenda “catotiza” que nos dieron?..”   ”adelante, esto ya pasó, lo importante es el juego de mañana ¿ok?, vamos a divertirnos a relajarnos..”

Y así fue, al siguiente día saltaron al terreno de juego muy entusiasmados, le echaron ganas, ganamos y pasamos a semifinales, fue en aquel famoso  squeeze play más largo que haya visto en mi carrera, estaba lanzando por Los Mochis el zurdo Ed Vosberg y bateando por los Venados Felipe Durán el cual tocó por el mismo medio de la loma, tal vez la caída al terminar el lanzamiento agarró a Vosberg fuera de lugar y con eso ganamos el juego.

Como suele suceder en estos casos no faltó el “quedador de bien” o “grillo”. Muy temprano le hablaron al Ing. Díaz (Presidente del Club Venados) le fueron con el chisme de lo que había sucedido en la famosa cena. Durante el transcurso la mañana me habló el Ing. Díaz y le digo “ya le fueron con el chisme” y me contesta: “Carlos te felicito, así se manejan las relaciones humanas, bien hecho! Le dí las gracias por la confianza y le dije casi en broma “me saluda a quien me puso el dedo”.

Después de una exitosa campaña pasamos el plays off y a la gran final contra unos embalados Tomateros de Cuiacán comandados por el gran “Paquin” Estrada. Es oportuno comentar que en realidad llegamos a la final debilitados a esta serie por el título debido a las lesiones de Sam Horn, Juan José Pacho, Miguel Ojeda, Juan Manuel Palafox y Juan Carlos Canizales, que nos dejaron inhabilitados para participar en la magna confrontación tradicional en el Sur de Sinaloa: ¡Venados contra Tomateros! muy a pesar nuestro y con unos muchachos dando su 100%, sólo pudimos ganarle un juego a los muchachos de la capital sinaloense, quienes se alzaron con la corona número 6 en su larga trayectoria de la Liga Mexicana del Pacífico, pero en fin, esto es béisbol.

 

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La Regla 7.03 y su chusca situación

Luis Carlos Joffroy

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La Regla 7.03 (a) Dos corredores no pueden ocupar una misma base, pero si dos corredores están tocando la misma base, mientras la bola está viva el corredor subsecuente será “out” cuando sea tocado y el corredor precedente tendrá derecho a la base a menos que aplique la Regla 7.03 (b) Sí un corredor es forzado a avanzar porque el bateador se convierte en corredor y dos corredores están tocando una base a la cual ha sido forzado el corredor sub-siguiente, dicho corredor tiene derecho a la base y el corredor precedente será “out” cuando sea tocado o cuando un fildeador tenga posesión de la bola y toque la base a la cual el corredor precedente es forzado avanzar, recordando que para que haya penalidad debe de ser tocado por los menos un corredor o los dos fuera de la base.

Ron Luciano, un viejo umpire de la Liga Americana dijo una vez “Se debe ser masoquista, sadista o algo por el estilo”para ser umpire, de alguna manera eso que decía Luciano sonaba algo exagerado, pero contenía algo de cierto.

Del umpire se espera que sea un “robot” mecánico perfeccionado, ejecutando las decisiones correctas todo el tiempo.

Otro viejo umpire, Dick Stello, que trabajó para la Liga Nacional, filosóficamente decía; “ Ser umpire es la única profesión dónde tú debes actuar en forma perfecta desde el primer día de trabajo y después demostrar constante mejoramiento”.

El béisbol no es solamente un juego de pulgadas, una tésis propuesta por algunas matemáticas, sino que es también un juego gobernado por reglas inflexibles. El hombre de azul es quien debe tener amplios conocimientos de las Reglas del Beisbol y oportunamente ir aprendiendo más acerca de ellas. Aunque el Libro de Reglas algunas veces es inconsistente y ambiguo, el trabajo de umpire es más difícil aún. Determinar si el corredor es “out” o “safe” o si la pitcheada es una “bola” o “strike”, es uno de los trabajos más duros de los umpires.

Otro viejo umpire, Charlie Berry de la Liga Americana, dijo: “los umpires deben de estar listos para las mil y una situaciones dentro del béisbol, es por eso que deben de conocer cada regla y cada palabra, para así, no tener que consultar el libro de reglas a mitad de las situaciones.

Este juego ha producido muchos problemas, como tres corredores en la misma base, dos bolas en juego al mismo tiempo, jugadores rodeando las bases en reversa y muchas otras jugadas poco comunes.

La Regla 7.03 ha causado situaciones muy embarazosas. La Regla debería decir “dos o tres corredores” en la misma base, porque en agosto 15 de 1926, los Dodgers de Brookyn, tuvieron tres hombres en tercera en un juego contra los Bravos de Boston en el Estadio Ebbets Field.

En la séptima entrada los Dodgers tenían a Hank DeBerry en tercera, Dazzy Vance en segunda y Chick Fewster en primera, Babe Herman bateó al jardín derecho anotando DeBerry, Vance viajó hasta la tercera y estando a mitad del camino el hombre decidió que no podía ganarle al tiro, así que se regresó a tercera, dónde se encontró con Fewster, Herman decidió hacerlo triple y se encontró en la tercera con Vance y Fewster, entonces el tercera base de los Bravos Eddie Taylor atrapó el tiro y empezó a tocar gente, Herman se salió antes de ser tocado, pero fue tocado regresando a segunda, Fewster fue puesto out ya que la base le pertenecía a Vance.

Taylor quien por cierto sólo jugó una temporada en grandes ligas. Participó en una de las jugadas más fuera de lo común en la historia del béisbol.

En otro escenario juego entre los Dodgers de los Angeles y los Astros de Houston en julio 3 de 1973, los Dodgers no tuvieron 3 hombres en tercera pero si a 2.

Esto comenzó cuando los Dodgers estaban en ventaja 3 a 1 en la octava entrada, Manny Mota vino con dos bolas y un strike, después que Bill Russel y Dave López habían conectado sencillos. Mota da un hit hacia el central y el coach de tercera Tom Lasorda decidió dejar a Russel en tercera para que los Dodgers tuvieran las bases llenas con un out y Willie Davis en turno, pero López no estaba observando y no vió a Russel parado en tercera, pasó por segunda y se dirigió a tercera, entonces el tiro de Cesár Cedeño al home fue interceptado por el pitcher Dave Roberts quien tiró a tercera  que estaba cubierta por Doug Arder. López fué tocado y se convirtió en el segundo out de la entrada.

Tuve en suerte trabajar en la Mex-Pac como Coordinador y Evaluador de Umpires por 4 años, y ahí fue como me di cuenta más cerca de todo este batallar de los hombres de azul, ya que ellos siempre estarán ahí, con lluvia o con frío, enfermos o tristes, en Navidad o Año Nuevo, siempre fajados y con mucho entusiasmo para cantar con todo entusiasmo un strike o una bola, una jugada de apreciación etc etc. Pensando que el juego termina a las 23.30; después de tres horas y media de pie dentro del campo, rápidamente la cuarteta se reúne para intercambiar abrazos. Un juego más se ha cumplido, a Dios gracias…. A quitarse el uniforme y planear el siguiente partido; toca viajar así que la cuarteta empaca sus cosas y al filo de la media noche ya están en la Central de Autobuses, abordan el camión correspondiente y diez horas después a su siguiente compromiso; hotel, restaurant y estadio otra vez. 

En cada temporada hay un tiempo previo para poner en práctica nuevos conocimientos, actitudes, reglas y sobre todo, para fomentar el crecimiento de los nuevos valores detrás del plato y en las almohadillas; el programa de este tipo que me tocó coordinar contempla: a) Análisis y pruebas clínicas para evaluar la condición física y los parámetros principales de la salud mental y corporal del umpire. b) Estudio de Nuevas Reglas del béisbol Organizado; c) Adiestramiento para el ejercicio de calentamiento; d) Estudio del Reglamento de los Umpires; e) Análisis de estrategias para la flexibilidad y dinamismo en el terreno de juego con el fin de reducir la duración de los partidos; f) Prácticas durante los juegos de entrenamiento previos a la inauguración de la temporada.

 Estarán siempre para vigilar con celo todas las acciones que han hecho del béisbol el Rey de los Deportes…Ese es el trabajo del umpire. Mis respetos. Y no tengo la menor duda que el selecto grupo de hombres de azul que trabaja en estos momentos en la Liga Mexicana del Pacífico realiza sus actividades con esmero y dedicación a toda prueba. Los umpires pocas veces reciben su reconocimiento, quizá sea parte natural del oficio que desempeñan; cuando hacen su trabajo bien, pasa desapercibido, cuando se equivocan serán mencionados por todas partes; quiérase o no, son los centinelas invisibles del orden del juego y sólo se notan cuando cometen un error. Hay que seguir apoyándolos, respetándolos  y reconociéndolos, ya que ellos siempre estarán ahí. Dios los Bendiga.

 

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Luis Carlos Joffroy

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POR: LUIS CARLOS JOFFROY N.

 

Recordando el Pitcheo de Oro, Temporada 2001-2002

# Francisco “Paquin” Estrada

# Rodrigo López

# Vicente Padilla

# Luis Ignacio Ayala

 

Si funcionó una vez, puede funcionar dos o tres; de nueva cuenta el timón se le entrega a un gran mánager muy conocido en Culiacán, Francisco “Paquin” Estrada, quién llevó a los tomateros a su primer banderín con el club en aquel ya lejano 1982-1083, cuando tomó el equipo ya comenzada la temporada; en esa ocasión venció a los Naranjeros de Hermosillo 4 juegos a 2. Dos años después en 1984-85, “Paquin” de nuevo lleva al título a los tomateros en una serie formidable que se fue a 7 juegos, ganando los últimos en Mexicali para vencer a los Caballeros Aguilas de manera dramática.

El sonorense de Navojoa y estupendo cátcher Francisco Estrada de nuevo levanta el trofeo de Campeón once años después en 1995-96, cuando entró de emergente otra vez en el timón; se impuso a los Venados de Mazatlán 4 juegos a 1. Para sorpresa de todos, logra un bicampeonato al superar a los Naranjeros 4-2 en la siguiente temporada 1996-97 y dos años después Estrada consigue su quinto campeonato y en la edición 1998-99 superó precisamente a los Tomateros que solo le pudieron ganarle un partido.

RODRIGO LOPEZ

Por otra parte, esta vez Culiacán contaría con un pitcher mexicano que comenzó a brillar dentro del firmamento del béisbol nacional; el mexiquense Rodrigo López Muños. Fue contratado por Tomateros para la temporada 1996-97 a los 21 años de edad cuando ganó 3 y perdió 2 en 17 juegos. Al año siguiente tuvo un record 2-1 en 25 juegos, siempre como relevista salvando 4  y con una efectividad más que sobresaliente de 1.82. Para el 1998-99 se le dio la oportunidad de abrir juegos y en 12 intentos tuvo 2-5 y una efectividad de 2.93. En los dos años restantes quedó con un record de 5-5 en 20 juegos. En resumen, Rodrigo tenía 5 años con un record de 12-13 en ganados y perdidos, pero este año nos dio la sorpresa a todos.

López fue firmado por los Padres de San Diego en 1995 proveniente de las Águilas de Veracruz; estuvo en la organización hasta el año del 2001 cuando fue dejado en libertad el 15 de octubre, período en el que ganó 32 y perdió 29. Un mes más tarde firmaría para los Orioles de Baltimore y fue precisamente en este invierno del 2001 en la Mex-Pac cuando dio el estirón definitivo. Tuvo el mejor record de la Liga con 10-2 en 14 juegos iniciados de los cuales terminó 2 completos y con una efectividad de 2.49, 69 ponches, otorgó 31 pasaportes y lanzando 86 entradas con dos tercios en total. Se llevó el Premio “Vicente Romo” como el mejor lanzador y el “Hector Espino” como el Jugador más Valioso; todos los honores y con justificada razón para este paciente lanzador que esperó su momento y ayudó a ganar todo para los Guindas.

VICENTE PADILLA

Otro pitcher destacado que tuvimos en el staff de esta campaña fue sin duda Vicente Padilla oriundo de Chinandega, Nicaragua, ganó 4 y perdió 3 con una efectividad de 2.24 con una sorprendente estadística de 9 bases por bolas y 54 ponches en 10 juegos. Pertenecía los Filis de Filadelfia y desde 1999 fue firmado por Arizona;  en el 2002 recibió mayores oportunidades en el mejor béisbol del mundo manteniéndose por unos 10 años.

En esa temporada del 2001-2002, otros lanzadores contribuyeron a buena pila de victorias como Nathanael Reyes (5-3, 2.68), Enrique Quiñonez ( 4-4, 3.12), Jorge Campillo (3-0, 3.71), Oliver Pérez (3-1, 0.76), Rigoberto Beltrán(3-2, 1.57), Alejandro Armenta  (2-0, 3.93), José Manuel Hernández (2-1, 4.73), José Silva (1-1, 4.92) y Jeffrey Keppen (1-2;  la cantera de los nuevos lanzadores mexicanos en pleno crecimiento y recibiendo oportunidades.

 

LUIS IGNACIO AYALA

Es oportuno reconocer en este espacio al cerrador de lujo que tuvo “Paquin” en la persona de Luis Ignacio Ayala; “El Flaco”, salvó 18 juegos para tomateros con 41 pasaportes y 93 ponches; ganó 6 y perdió 7 con una efectividad de 3.41 en 31 partidos; había sido firmado por los Rockies de Colorado en 1999, pero fue enviado de nuevo a Saltillo en el 2001; después de esta temporada fue firmado por los Expos de Montreal en agosto del 2002, conservándose en la gran carpa hasta el año 2013

En esta temporada del 2001-2002, quedamos campeones de la Liga Mexicana del Pacífico, por lo tanto fuimos los representantes de México en la Serie del Caribe, efectuada en Caracas, Venezuela, dónde también resultamos campeones.

Posteriormente compartiré algunos comentarios sobre este tema.

 

 

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