Síguenos en

Grandes Ligas

EL JUGADOR QUE LLEGÓ A GRANDES LIGAS CON 15 AÑOS DE EDAD

El Jonronero

Publicado

en

(MLB.COM)

Con una cantidad cada vez más grande de atletas cumpliendo servicio militar en la Segunda Guerra Mundial y la barrera racial todavía a varios años de ser derribada, el grupo de jugadores de la Liga Nacional y la Liga Americana estaba seriamente mermado.

Fue así como un adolescente de 15 años se encontró en el roster de los Rojos.

El viernes se marca el aniversario del día en que el joven Joe Nuxhall firmó con Cincinnati en 1944, por lo que en su momento se informó como un salario de US$175 más un bono por firmar de US$500, dando inicio a una notable odisea de béisbol.

Nuxhall, quien murió en el 2007 tras una batalla con el cáncer, sigue siendo el jugador más joven en aparecer en un encuentro de la L.A/L.N. Pero tras debutar en la Gran Carpa en 1944, el zurdo no volvió a lanzar en MLB sino ocho años después.

Ésta es la historia de un prodigio del juego que se desvaneció rápidamente, se alejó un tiempo del juego, dio vueltas por las menores por años, eventualmente regresó a las Mayores y terminó convirtiéndose en un ícono en Cincinnati.

Su llegada a los Rojos

Inicialmente, los Rojos estaban interesados en el padre de Nuxhall, Orville, un lanzador semi-profesional.

“He contado esta historia muchas veces”, dijo Nuxhall en una entrevista con el New York Times en 1976. “Estaban siguiendo a mi padre. Yo simplemente estaba jugando en Hamilton (Ohio). Mi papá, que tenía como 36 años, estaba lanzando en un equipo y yo estaba en el otro. Estos dos scouts llegaron al campo Nro. 1 de este complejo donde ya nuestro juego había empezado”.

“¿Dónde está Ox?’, decían. Todo el mundo llamaba Ox a mi padre. ‘Está en el campo Nro. 3’, les dijo alguien. ‘¿Quién es ese muchacho que está lanzando?’, preguntó uno de los scouts. ‘Ése es el hijo de Ox’, le dijeron.

“Así que se quedaron a verme y me invitaron a Cincinnati para probarme. A mi papá le ofrecieron una prueba también, pero tenía cinco hijos que alimentar y no podía asumir el riesgo. Estaba trabajando en una planta de locomotoras y motores diésel.

“Pero yo siempre digo que le gané a mi papá y me quedé con el trabajo”, bromeó.

Nuxhall, de 14 años para ese momento, asistió a una prueba en el Crosley Field en el verano de 1943. De más de seis pies (1.82 metros) de altura y con un brazo bien rápido, impresionó al manager de los Rojos, Bill McKechnie, y recibió la oportunidad de viajar con el equipo en la gira a San Luis.

“Tiré prácticas de pitcheo por tres días en el Cardinal Park de San Luis”, le contó años después Nuxhhall al The Journal Herald. “Hubiese ido también a Chicago con los Rojos, pero tenía que regresar a casa porque iba a empezar el año escolar”.

Nuxhall se había enamorado del juego de béisbol desde muy temprana edad. Pero antes de que se presentara la oportunidad de jugar con los Rojos, se estaba abriendo un prometedor camino en otro deporte, destacándose con el equipo de baloncesto de la escuela intermedia Wilson Junior High School, con planes de jugar básquet una vez llegara a la preparatoria Hamilton High School en 1944.

De acuerdo con el periodista deportivo e historiador de béisbol Lee Allen–para entonces el director de publicidad de los Rojos–Nuxhall no firmó con el club sino hasta febrero, porque quería preservar su estatus de amateur para la temporada de baloncesto.

Los Rojos finalmente lograron firmarlo el 18 de febrero de 1944, a un contrato que su padre firmó en su nombre. Los funcionarios del equipo insistían en que no habían firmado al joven solamente por la escasez de talento provocada por la guerra.

“Nuxhall es un gran prospecto”, le dijo el gerente general de Cincinnati, Warren Giles, a la Prensa Asociada. “No lo estamos firmando por la situación de la guerra. Otros dos equipos lo querían y lo hubiesen firmado, con guerra o sin guerra”.

“El muchacho no es simplemente una flor de tiempos de guerra que se marchitará en el béisbol de primer nivel”, dijo McKechnie. “Tiene más aplomo que la mayoría de los jovencitos y sabe todos los trucos por instin

Aunque se uniformó por los Rojos para el Día Inaugural el 19 de abril de 1944 (con el permiso de la directora de su escuela), Nuxhall no hizo su debut de Grandes Ligas hasta que terminó el año escolar en junio. Para entonces, estaba ansioso por jugar.

“Estoy listo”, le dijo al Dayton Herald. “Estoy convencido de que estoy tomando la decisión correcta al ir directo al campamento de los Rojos en lugar de aceptar que me manden a ligas menores. Sé que puedo aprender mucho del Sr. McKechnie, Bucky Walters y los otros jugadores. El Sr. McKechnie no me ha dicho lo que tiene en mente para mi programa. ¿Que si me gustaría entrar a un juego de Grandes Ligas? ¿Qué creen que llevo anhelando todos estos meses?”

Nuxhall tuvo su oportunidad el 10 de junio del 1944 contra los Cardenales. Con los Rojos abajo 13-0, McKechnie le dio la bola al joven en el noveno inning.

“Tuvo que haberme llamado tres veces”, relató Nuxhall en su biografía. “No estaba poniendo atención. Nunca pensé que me pondrían [a lanzar] en un partido. Supuse que me quedaría ahí sentando hasta que decidieran a dónde me iban a mandar. Para decir la verdad, estaba en shock”.

Joe Nuxhall on the day of his debut, June 10, 1944. (AP)
Joe Nuxhall on the day of his debut, June 10, 1944. (AP)

Nuxhall retiró a dos de los primeros tres bateadores que enfrentó, con una base por bolas en el medio, pero después de un pitcheo desviado y otro boleto, se encontró cara a cara con Stan Musial, el JMV de la Liga Nacional en 1943.

Musial conectó un sencillo al bosque derecho para llenar las bases y Nuxhall dio otras tres bases por bolas consecutivas, cediendo tres carreras, antes de permitirle un sencillo de dos rayas a Emil Verban, lo que provocó que McKechnie lo sacara del encuentro.

“De un momento a otro, no era capaz de tirar un strike”, Nuxhall dijo en el libro. “Ni me acercaba. Una maldición. Creo que finalmente entendí dónde estaba y lo que estaba haciendo. Pero, saben, tres semanas antes de eso, estaba lanzando a muchachos de escuela intermedia en Hamilton. Los nervios se apoderaron de mí”.

La línea de Nuxhall en su debut fue la siguiente: Cinco carreras, dos hits y cinco transferencias en dos tercios de una entrada.

Pasarían 2,902 días antes de que tuviera la oportunidad de sacar ese tercer out.

Un regreso a classes

Tras su debut para el olvido, los Rojos enviaron a Nuxhall a Birmingham. Estuvo en ligas menores hasta 1945 y luego decidió poner su carrera de béisbol profesional en pausa para terminar la secundaria.

En 1946, Nuxhall recibió permiso para volver a competir como deportista de secundaria amateur y se adjudicó honores estatales en fútbol americano y baloncesto.

Nuxhall regresó al béisbol profesional en el verano de 1947 y durante los siguientes cinco años, lanzó por varios equipos de liga menor afiliados con los Rojos, con la esperanza de mejorar lo suficiente para tener otra oportunidad de tirar en Grandes Ligas.

Nuxhall lanzó por Doble-A Tulsa en 1951 y luego le dio crédito al manager de Tulsa, Al Vincent, por ayudarlo a superar sus problemas de control.

“Tenía la costumbre de enfadarme con mí mismo por dar una base por bolas. Perdía todo el control de mis pitcheos y concedía más pasaportes para entrar en más apuros”, le explicó al periódico Cincinnati Post mientras participaba en los Entrenamientos de Primavera de los Rojos en febrero de 1952. “Después de que hice eso varias veces con el equipo de Tulsa el año pasado, Vincent me lo advirtió firmemente”.

Según Nuxhall, Vincent le dijo que lo sacaría del partido si lo notaba enfadado en la lomita, sin importar el marcador ni el inning.

“Noté que hablaba en serio y por un buen tiempo, cada vez que otorgaba un boleto me concentraba para batallar con el rival en vez de conmigo mismo”, señaló Nuxhall. “Con el paso del tiempo, desapareció la costumbre de perder el control de mi temperamento tras otorgar una base por bolas y me convertí en alguien más capaz de hacer un buen trabajo en cada aspecto. El controlar mis emociones fue el mayor ajuste que hice en cuanto al pitcheo se refiere. De ahora en adelante, me concentraré en mejorar mi control y en confundir a los bateadores”.

Nuxhall se ganó un puesto en los Rojos tras los Entrenamientos de Primavera, pero tuvo que esperar un poco más para completar su regreso, debido a que no realizó ninguna presentación en los primeros 28 encuentros del equipo en la campaña de 1952.

Una carrera larga

Finalmente, la escuadra de Cincinnati acudió a Nuxhall para lanzar ante los Dodgers en Brooklyn el 21 de mayo de 1952.

Llegó a una situación bastante similar a la que enfrentó contra los Cardenales en 1944, con los Rojos abajo por 19-1 ante los Dodgers. Pero a diferencia de su primera presentación, el zurdo controló al oponente, tirando tres entradas en blanco con tres ponches y sin conceder transferencia alguna.

Nuxhall terminó su temporada de novato con efectividad de 3.22 en 92.1 episodios, demostrando que merecía estar en las Mayores. Fue convocado a dos Juegos de Estrellas consecutivos en 1955 y 1956, un trecho en el que registró promedio de carreras limpias de 3.58 en 457.2 capítulos.

Los Rojos lo enviaron a los Atléticos de Kansas City en 1961, pero después de breves estadías con los Atléticos, Orioles y Angelinos, regresó a Cincinnati en 1962 y permaneció con el club hasta su última campaña en 1966 a los 37 años de edad.

Al final, Nuxhall tuvo foja de 135-117 con efectividad de 3.90 y 1,372 ponches en 16 campañas (2,302.2 entradas)

En medio de todo eso, fue apodado “El Viejo Zurdo”, algo irónico teniendo en cuenta que se destacó por ser el jugador más joven en la historia de la Americana/Nacional.

Tras su carrera como lanzador, Nuxhall inmediatamente pasó a la cabina de transmisiones de los Rojos, eventualmente juntándose con Marty Brennaman — ganador del Premio Ford C. Frick — hasta que se retiró en el 2004.

Luego de su muerte el 15 de noviembre del 2007, la dirección del Great American Ball Park cambió a 100 Joe Nuxhall Way. Hay una estatua del serpentinero afuera del estadio junto a otras figuras de los Rojos, y un letrero que lleva parte de su famosa despedida en la radio cuelga en la entrada del estadio.

Casi 6,000 personas asistieron a la visita pública de Nuxhall en su escuela secundaria en Fairfield, en las afueras de Cincinnati, para expresar sus respetos a Nuxhall. Los exjugadores de los Rojos Ken Griffey y Ken Griffey Jr., Barry Larkin, Sean Casey y Pete Rose estuvieron entre los presentes.

En el Día Inaugural del 2008, el equipo le rindió homenaje a Nuxhall retirando su número 41 durante una ceremonia antes del partido. El abridor de Cincinnati, Aaron Harang, recibió el visto bueno de Major League Baseball para vestir dicho número en vez de su habitual 39. El conjunto también llevó un parche de “NUXY” en una de sus mangas durante toda la temporada.

En el 2003, Brennaman resumió de la siguiente manera lo que significó para los Rojos su compañero de transmisiones de tantos años:

“No dudo en decirlo: Ha habido jugadores más populares. Ninguna figura en la historia de esta gran franquicia será más popular que él”.

Continuar leyendo
Click para comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Grandes Ligas

SB NATION, HACE RADIOGRAFÍA DE ANDRES MUÑOZ EN REPORTAJE.

El Jonronero

Publicado

en

CORTESIA: SB NATION/ BREN EVERFOLLY

Cuando los Marineros de Seattle adquirieron por primera vez a Andrés Muñoz de los Padres, era fácilmente el mayor desconocido en el trato, todavía estaba muy lejos de regresar de una lesión y con muy poca experiencia en las Grandes Ligas en su haber. En muchos sentidos, el béisbol es un deporte de incertidumbre y de lectura entre líneas: de hacer preguntas y buscar respuestas. A medida que el deporte continúa evolucionando, hemos encontrado formas más avanzadas de hacer estas preguntas y de responderlas. Sin embargo, a pesar de todas las formas que tenemos para rastrear el valor y predecirlo, siempre nos quedarán algunas incógnitas. Siempre habrá suposiciones, incertidumbres y “podría haber sido”. Por mucho que nos esforcemos por predecir el futuro de los prospectos y los jugadores en todos los niveles, y por extensión del equipo, no hay una respuesta más clara que cuando finalmente podamos ver los resultados. Casi dos años y medio después del acuerdo que trajo a Muñoz a Seattle, y después de un año completo de juego, nos ha respondido muchas preguntas con sus resultados.

¿Quién fue el cabeza de cartel del trato que llevó a Andrés Muñoz a Seattle? Recibidos de San Diego a fines de agosto de 2020 fueron Taylor Trammell, Ty France, Luis Torrens y Andrés Muñoz. Ahora, sinceramente, creo que es un poco tonto preocuparse tanto por quién es o quién será la mejor pieza en un intercambio, pero aún así es interesante notar cómo ha evolucionado el pensamiento con el tiempo en función de los resultados. Entonces se pensaba que Trammell, el prospecto mejor calificado del grupo, era el cabeza de cartel, pero aún sigue siendo un signo de interrogación. Ty France se ha insertado firmemente en la conversación, desde entonces se abrió camino en el estado cotidiano e incluso ganó un guiño All-Star. Torrens, bueno, dejémoslo en desearle la mejor de las suertes en su contrato de ligas menores con los Cachorros. Pero para Muñoz hay un fuerte argumento de que él ya es, o definitivamente será, el mayor retorno en ese trato, como predijeron algunos en este sitio en ese momento.

¿Qué pasa con las preocupaciones en ese momento? La mayor preocupación con Muñoz de sus números de ligas menores y primeras ligas mayores antes de la lesión era su comando y, por extensión, su alta tasa de bases por bolas. Se propuso que tal vez necesitaría bajar algo de esa asombrosa velocidad para ganar algo de control, y los Padres ya habían estado trabajando con él para mezclar más su slider para complementar mejor la recta. Sus resultados ciertamente mejoraron, el año pasado mantuvo una alta tasa de ponches de 38.7% que frente a una tasa de bases por bolas del 6%, la más baja de su carrera, fue buena para un K-BB de 32.7%, o el segundo mejor entre todos los relevistas de las Grandes Ligas. Hizo todo esto sin perder velocidad, su velocidad promedio en su bola rápida aumentó de 99.9 mph en 2019 a un promedio de 100.2 (!) En 2022, solo detrás de los 100.8 de Jhoan Duran. Su control deslizante vio un aumento aún mayor de 86,3 en ’19 a 88,6 en ’22. Entonces, ¿cuál fue la diferencia?

En 2019, durante 23 entradas, Muñoz se apoyó más en su bola rápida al lanzarla dos tercios de las veces, liderando con la bola rápida mientras usaba el control deslizante principalmente como lanzamiento de entrada (pero confiando en la bola rápida para rescatarlo cuando estaba por detrás en las cuentas), pero tampoco lanzando con un dominio particularmente bueno. Su bola rápida en ese momento tenía una tasa de olfato del 22,2% y su control deslizante una tasa de olfato del 46,8%. Puede ver la frecuencia con la que la bola rápida se filtró en el medio del plato, donde incluso los bateadores de la MLB con velocidad superior pudieron rastrearla. Esto dio como resultado un SLG real de .472 frente a un xSLG de .535, y un número de barriles por aparición de placa superior al promedio. El control deslizante produjo una gran cantidad de bocanadas, pero también se ubicó peligrosamente cerca del centro del plato.

 

Y luego, después de temporadas acortadas por lesiones en 2020 y 2021…

En 2022, Muñoz cambió por completo ese guión. La bola rápida ahora es el cambio de ritmo, configurando el control deslizante que se lanza dos tercios del tiempo, y ambos con una ubicación más consistente. Muñoz ahora se apoya en el control deslizante como primer lanzamiento en un turno al bate, y más a menudo vuelve al control deslizante cuando está atrasado en los conteos, así como para un lanzamiento de ponche. Si bien su tasa de olfato en la bola rápida se ha mantenido exactamente en 22.2%, el control deslizante mucho más difícil de golpear ha subido a 50.8%. En lo que comenzaron los Padres, los Marineros se han apoyado aún más, aprovechando lo que fue el mejor lanzamiento de Muñoz todo el tiempo.

La velocidad en la bola rápida, por supuesto, es de élite y tiene su uso, pero el lanzamiento aún podría mejorar. Comenzó a ubicarlo de manera mucho más ideal en la parte superior de la zona, pero los resultados del año pasado estuvieron muy en línea con los de 2019, arrojando un SLG real de .500 y un xSLG de .399, y un enorme porcentaje de golpes fuertes de 54.9. Es un tono relativamente plano, y con una tasa de soplo tan baja, se usa mejor en su forma actual para configurar el control deslizante. Es realmente su control deslizante lo que lo convierte en uno de los mejores de la liga. Pero no confíes en mi palabra.

Una mirada a los controles deslizantes de su página Baseball Savant deja bastante claro que Muñoz fue élite en casi todas las categorías de resultados el año pasado. También estuvo en la clasificación más alta de relevistas en muchas categorías que no aparecen en la foto. Su FIP real de 2.04 fue bueno para el noveno mejor en la liga de brazos del bullpen, y su xFIP perfectamente igualado de 2.04 fue el tercero mejor, y su xFIP- de 51 fue el segundo mejor. Y mientras que su efectividad real se ubicó en el puesto 34 con 2.49, su xERA de 1.84 sugiere que un gran número ya se vio afectado por la mala suerte. Lo mejor de su equipo (fuera de los relevistas, tercero si incluye a los abridores) 1.9 fWAR estaba empatado en el sexto lugar con Reynaldo López de los Medias Blancas. Entonces, sus resultados generales, en casi cualquier forma que lo mires, fueron de primer nivel. Pero, ¿qué pasa con el control deslizante, específicamente?

El control deslizante de Andrés Muñoz estaba empatado en el sexto lugar en todo el béisbol en términos de Run Value a -20, igual al cuatro costuras de Spencer Strider. Si observamos otros lugares en esa tabla de clasificación, verá que también ocupa un lugar destacado en muchas otras categorías. De los lanzamientos que se muestran, ocupa el primer lugar en xBA y xwOBA, y el segundo en xSLG solo .001 detrás del control deslizante de Edwin Diaz, que también es el único lanzamiento que sigue en esta lista en tasa de olor. Es muy alentador ver el progreso que ha logrado y los resultados de su uso del control deslizante como lanzamiento principal. Las preocupaciones sobre el regreso de su salud después de una lesión también se dejaron de lado la temporada pasada, sus sesenta y cinco entradas lanzaron la segunda mayor cantidad en el cuerpo de relevistas, una tendencia que se espera que continúe en la próxima temporada. Otra cosa a tener en cuenta en 2023 es si el desarrollo de lanzadores de los Marineros trabaja con él para posiblemente modificar su bola rápida para que sea aún más efectiva, ya que la velocidad por sí sola no genera el swing y falla que esperarías ver.

En muchos sentidos, Muñoz ya ha respondido algunas de las preguntas que enfrenta, incluso superando algunas de las altas expectativas que sus periféricos permitieron a muchos soñar en su camino de desarrollo. Pero aún quedan preguntas. ¿Qué significará su presencia para el club en el futuro? ¿Puede continuar con el éxito de la temporada pasada? ¿Podrá mejorar su recta?

 

Dada la tendencia de su desarrollo y la perspectiva positiva en los sistemas de proyecciones del próximo año con poca variación entre ellos, es lógico que pueda hacerlo. En cuanto a su encaje con el club en el lado de la personalidad, es el creador del apodo de bullpen Los Bomberos, y su actitud y ambición son ciertamente fáciles de apoyar. En cuanto a los resultados en el campo, los Marineros tienen al joven de veinticuatro años encerrado durante los próximos años en un acuerdo tan favorable al equipo que es casi criminal.

 

Todavía hay muchas interrogantes en su futuro, en el de los Marineros de Seattle. Pero por ahora, podemos esperar que siga siendo un fénix resurgido de las cenizas de una lesión, combatiendo fuego con fuego junto a sus compañeros Bomberos. Por ahora, la respuesta es Andrés Muñoz.

Continuar leyendo

Grandes Ligas

GRAN CAMBIO SE ESPERA DE ALEX VERDUGO CON BOSTON EN 2023.

El Jonronero

Publicado

en

Cortesia: Fan Nation/ Scott Neville.

La temporada 2022 de los Medias Rojas de Boston se puede resumir en lesiones y decepción.

Aparentemente, una de las lesiones más impactantes de un miembro central de la lista pasó desapercibida según una fuente muy cercana.

“(Verdugo) jugó con un dedo del pie fracturado durante los primeros dos meses de la temporada”, tuiteó Chris Verdugo, el hermano de Alex.

La información se alinearía perfectamente con el curso de la temporada de Verdugo, que comenzó frío antes de que subiera un poco en junio.

Verdugo bateó .227 con 10 dobles, tres jonrones, 24 carreras impulsadas, un porcentaje de slugging de .337 y OPS de .598 en los primeros 46 juegos de la temporada, desde el Día Inaugural hasta el 31 de mayo.

Desde el 1 de junio hasta el último juego de la temporada el 5 de octubre, Verdugo bateó .302 con 38 extrabases, incluidos ocho jonrones, un porcentaje de slugging de .434 y un OPS de .789 en 106 juegos.

Cabe señalar que Verdugo no ha sido colocado en la lista de lesionados ni una sola vez en sus tres años en Boston. Parece más que dispuesto a luchar contra las lesiones.

Chris Verdugo reveló la información mientras defendía a su hermano en Twitter y no se quedó ahí. También explicó cómo su hermano cambió su régimen de entrenamiento para prepararse para la temporada 2023.

“Está entrenando en un centro de velocidad y agilidad en Rancho, se ve delgado, trabajando para ser más rápido y (poniendo) más énfasis en los movimientos atléticos en sus rutinas de levantamiento”, escribió Chris Verdugo.

“Los entrenadores de Boston le dieron un plan de entrenamiento a seguir y lo está haciendo y algo más. El año pasado nos enfocamos en la fuerza y en aumentar el tamaño, pero los cambios de pelota lo lastimaron, Alex estuvo entre (los) 10 mejores bateadores desafortunados en MLB el año pasado. 2023 será un espectáculo de láser”.

Continuar leyendo

Grandes Ligas

DEDICA MLB ENTREVISTA A LUIS URÍAS.

El Jonronero

Publicado

en

MLB y su equipo Cerveceros de Milwaukee ha tomado en cuenta para una interesante entrevista al sonorense jugador del equipo ambarino Luis Urías en donde se tocan varios temas de interés en la carrera del infield mexicano.

Sus orígenes, su infancia, sus padres, su hermano Ramòn también ligamayorista y un serie de respuestas bien interesante dio el menor de los Urías .

 

A continuación dejamos el link para que disfrutes de este video con Luis Urías…

https://www.mlb.com/brewers/video/dream-champions-with-luis-urias

(copia y pega)

Continuar leyendo

Tendencia

Copyright © 2020 El Jonronero. Todos los derechos reservados, sitio por trost.mx.