Síguenos en

Grandes Ligas

EL JUGADOR QUE LLEGÓ A GRANDES LIGAS CON 15 AÑOS DE EDAD

El Jonronero

Publicado

en

(MLB.COM)

Con una cantidad cada vez más grande de atletas cumpliendo servicio militar en la Segunda Guerra Mundial y la barrera racial todavía a varios años de ser derribada, el grupo de jugadores de la Liga Nacional y la Liga Americana estaba seriamente mermado.

Fue así como un adolescente de 15 años se encontró en el roster de los Rojos.

El viernes se marca el aniversario del día en que el joven Joe Nuxhall firmó con Cincinnati en 1944, por lo que en su momento se informó como un salario de US$175 más un bono por firmar de US$500, dando inicio a una notable odisea de béisbol.

Nuxhall, quien murió en el 2007 tras una batalla con el cáncer, sigue siendo el jugador más joven en aparecer en un encuentro de la L.A/L.N. Pero tras debutar en la Gran Carpa en 1944, el zurdo no volvió a lanzar en MLB sino ocho años después.

Ésta es la historia de un prodigio del juego que se desvaneció rápidamente, se alejó un tiempo del juego, dio vueltas por las menores por años, eventualmente regresó a las Mayores y terminó convirtiéndose en un ícono en Cincinnati.

Su llegada a los Rojos

Inicialmente, los Rojos estaban interesados en el padre de Nuxhall, Orville, un lanzador semi-profesional.

“He contado esta historia muchas veces”, dijo Nuxhall en una entrevista con el New York Times en 1976. “Estaban siguiendo a mi padre. Yo simplemente estaba jugando en Hamilton (Ohio). Mi papá, que tenía como 36 años, estaba lanzando en un equipo y yo estaba en el otro. Estos dos scouts llegaron al campo Nro. 1 de este complejo donde ya nuestro juego había empezado”.

“¿Dónde está Ox?’, decían. Todo el mundo llamaba Ox a mi padre. ‘Está en el campo Nro. 3’, les dijo alguien. ‘¿Quién es ese muchacho que está lanzando?’, preguntó uno de los scouts. ‘Ése es el hijo de Ox’, le dijeron.

“Así que se quedaron a verme y me invitaron a Cincinnati para probarme. A mi papá le ofrecieron una prueba también, pero tenía cinco hijos que alimentar y no podía asumir el riesgo. Estaba trabajando en una planta de locomotoras y motores diésel.

“Pero yo siempre digo que le gané a mi papá y me quedé con el trabajo”, bromeó.

Nuxhall, de 14 años para ese momento, asistió a una prueba en el Crosley Field en el verano de 1943. De más de seis pies (1.82 metros) de altura y con un brazo bien rápido, impresionó al manager de los Rojos, Bill McKechnie, y recibió la oportunidad de viajar con el equipo en la gira a San Luis.

“Tiré prácticas de pitcheo por tres días en el Cardinal Park de San Luis”, le contó años después Nuxhhall al The Journal Herald. “Hubiese ido también a Chicago con los Rojos, pero tenía que regresar a casa porque iba a empezar el año escolar”.

Nuxhall se había enamorado del juego de béisbol desde muy temprana edad. Pero antes de que se presentara la oportunidad de jugar con los Rojos, se estaba abriendo un prometedor camino en otro deporte, destacándose con el equipo de baloncesto de la escuela intermedia Wilson Junior High School, con planes de jugar básquet una vez llegara a la preparatoria Hamilton High School en 1944.

De acuerdo con el periodista deportivo e historiador de béisbol Lee Allen–para entonces el director de publicidad de los Rojos–Nuxhall no firmó con el club sino hasta febrero, porque quería preservar su estatus de amateur para la temporada de baloncesto.

Los Rojos finalmente lograron firmarlo el 18 de febrero de 1944, a un contrato que su padre firmó en su nombre. Los funcionarios del equipo insistían en que no habían firmado al joven solamente por la escasez de talento provocada por la guerra.

“Nuxhall es un gran prospecto”, le dijo el gerente general de Cincinnati, Warren Giles, a la Prensa Asociada. “No lo estamos firmando por la situación de la guerra. Otros dos equipos lo querían y lo hubiesen firmado, con guerra o sin guerra”.

“El muchacho no es simplemente una flor de tiempos de guerra que se marchitará en el béisbol de primer nivel”, dijo McKechnie. “Tiene más aplomo que la mayoría de los jovencitos y sabe todos los trucos por instin

Aunque se uniformó por los Rojos para el Día Inaugural el 19 de abril de 1944 (con el permiso de la directora de su escuela), Nuxhall no hizo su debut de Grandes Ligas hasta que terminó el año escolar en junio. Para entonces, estaba ansioso por jugar.

“Estoy listo”, le dijo al Dayton Herald. “Estoy convencido de que estoy tomando la decisión correcta al ir directo al campamento de los Rojos en lugar de aceptar que me manden a ligas menores. Sé que puedo aprender mucho del Sr. McKechnie, Bucky Walters y los otros jugadores. El Sr. McKechnie no me ha dicho lo que tiene en mente para mi programa. ¿Que si me gustaría entrar a un juego de Grandes Ligas? ¿Qué creen que llevo anhelando todos estos meses?”

Nuxhall tuvo su oportunidad el 10 de junio del 1944 contra los Cardenales. Con los Rojos abajo 13-0, McKechnie le dio la bola al joven en el noveno inning.

“Tuvo que haberme llamado tres veces”, relató Nuxhall en su biografía. “No estaba poniendo atención. Nunca pensé que me pondrían [a lanzar] en un partido. Supuse que me quedaría ahí sentando hasta que decidieran a dónde me iban a mandar. Para decir la verdad, estaba en shock”.

Joe Nuxhall on the day of his debut, June 10, 1944. (AP)
Joe Nuxhall on the day of his debut, June 10, 1944. (AP)

Nuxhall retiró a dos de los primeros tres bateadores que enfrentó, con una base por bolas en el medio, pero después de un pitcheo desviado y otro boleto, se encontró cara a cara con Stan Musial, el JMV de la Liga Nacional en 1943.

Musial conectó un sencillo al bosque derecho para llenar las bases y Nuxhall dio otras tres bases por bolas consecutivas, cediendo tres carreras, antes de permitirle un sencillo de dos rayas a Emil Verban, lo que provocó que McKechnie lo sacara del encuentro.

“De un momento a otro, no era capaz de tirar un strike”, Nuxhall dijo en el libro. “Ni me acercaba. Una maldición. Creo que finalmente entendí dónde estaba y lo que estaba haciendo. Pero, saben, tres semanas antes de eso, estaba lanzando a muchachos de escuela intermedia en Hamilton. Los nervios se apoderaron de mí”.

La línea de Nuxhall en su debut fue la siguiente: Cinco carreras, dos hits y cinco transferencias en dos tercios de una entrada.

Pasarían 2,902 días antes de que tuviera la oportunidad de sacar ese tercer out.

Un regreso a classes

Tras su debut para el olvido, los Rojos enviaron a Nuxhall a Birmingham. Estuvo en ligas menores hasta 1945 y luego decidió poner su carrera de béisbol profesional en pausa para terminar la secundaria.

En 1946, Nuxhall recibió permiso para volver a competir como deportista de secundaria amateur y se adjudicó honores estatales en fútbol americano y baloncesto.

Nuxhall regresó al béisbol profesional en el verano de 1947 y durante los siguientes cinco años, lanzó por varios equipos de liga menor afiliados con los Rojos, con la esperanza de mejorar lo suficiente para tener otra oportunidad de tirar en Grandes Ligas.

Nuxhall lanzó por Doble-A Tulsa en 1951 y luego le dio crédito al manager de Tulsa, Al Vincent, por ayudarlo a superar sus problemas de control.

“Tenía la costumbre de enfadarme con mí mismo por dar una base por bolas. Perdía todo el control de mis pitcheos y concedía más pasaportes para entrar en más apuros”, le explicó al periódico Cincinnati Post mientras participaba en los Entrenamientos de Primavera de los Rojos en febrero de 1952. “Después de que hice eso varias veces con el equipo de Tulsa el año pasado, Vincent me lo advirtió firmemente”.

Según Nuxhall, Vincent le dijo que lo sacaría del partido si lo notaba enfadado en la lomita, sin importar el marcador ni el inning.

“Noté que hablaba en serio y por un buen tiempo, cada vez que otorgaba un boleto me concentraba para batallar con el rival en vez de conmigo mismo”, señaló Nuxhall. “Con el paso del tiempo, desapareció la costumbre de perder el control de mi temperamento tras otorgar una base por bolas y me convertí en alguien más capaz de hacer un buen trabajo en cada aspecto. El controlar mis emociones fue el mayor ajuste que hice en cuanto al pitcheo se refiere. De ahora en adelante, me concentraré en mejorar mi control y en confundir a los bateadores”.

Nuxhall se ganó un puesto en los Rojos tras los Entrenamientos de Primavera, pero tuvo que esperar un poco más para completar su regreso, debido a que no realizó ninguna presentación en los primeros 28 encuentros del equipo en la campaña de 1952.

Una carrera larga

Finalmente, la escuadra de Cincinnati acudió a Nuxhall para lanzar ante los Dodgers en Brooklyn el 21 de mayo de 1952.

Llegó a una situación bastante similar a la que enfrentó contra los Cardenales en 1944, con los Rojos abajo por 19-1 ante los Dodgers. Pero a diferencia de su primera presentación, el zurdo controló al oponente, tirando tres entradas en blanco con tres ponches y sin conceder transferencia alguna.

Nuxhall terminó su temporada de novato con efectividad de 3.22 en 92.1 episodios, demostrando que merecía estar en las Mayores. Fue convocado a dos Juegos de Estrellas consecutivos en 1955 y 1956, un trecho en el que registró promedio de carreras limpias de 3.58 en 457.2 capítulos.

Los Rojos lo enviaron a los Atléticos de Kansas City en 1961, pero después de breves estadías con los Atléticos, Orioles y Angelinos, regresó a Cincinnati en 1962 y permaneció con el club hasta su última campaña en 1966 a los 37 años de edad.

Al final, Nuxhall tuvo foja de 135-117 con efectividad de 3.90 y 1,372 ponches en 16 campañas (2,302.2 entradas)

En medio de todo eso, fue apodado “El Viejo Zurdo”, algo irónico teniendo en cuenta que se destacó por ser el jugador más joven en la historia de la Americana/Nacional.

Tras su carrera como lanzador, Nuxhall inmediatamente pasó a la cabina de transmisiones de los Rojos, eventualmente juntándose con Marty Brennaman — ganador del Premio Ford C. Frick — hasta que se retiró en el 2004.

Luego de su muerte el 15 de noviembre del 2007, la dirección del Great American Ball Park cambió a 100 Joe Nuxhall Way. Hay una estatua del serpentinero afuera del estadio junto a otras figuras de los Rojos, y un letrero que lleva parte de su famosa despedida en la radio cuelga en la entrada del estadio.

Casi 6,000 personas asistieron a la visita pública de Nuxhall en su escuela secundaria en Fairfield, en las afueras de Cincinnati, para expresar sus respetos a Nuxhall. Los exjugadores de los Rojos Ken Griffey y Ken Griffey Jr., Barry Larkin, Sean Casey y Pete Rose estuvieron entre los presentes.

En el Día Inaugural del 2008, el equipo le rindió homenaje a Nuxhall retirando su número 41 durante una ceremonia antes del partido. El abridor de Cincinnati, Aaron Harang, recibió el visto bueno de Major League Baseball para vestir dicho número en vez de su habitual 39. El conjunto también llevó un parche de “NUXY” en una de sus mangas durante toda la temporada.

En el 2003, Brennaman resumió de la siguiente manera lo que significó para los Rojos su compañero de transmisiones de tantos años:

“No dudo en decirlo: Ha habido jugadores más populares. Ninguna figura en la historia de esta gran franquicia será más popular que él”.

Continuar leyendo
Click para comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Grandes Ligas

JAVIER ASSAD, LUCE ENORME EN LA LOMA CON CACHORROS…

El Jonronero

Publicado

en

CHICAGO — Los Filis de Filadelfia sufrieron el jueves su quinta derrota consecutiva, por 2-0 ante los Cachorros de Chicago, con lo cual siguieron complicándose en la lucha por el tercer y último boleto de comodín para la postemporada en la Liga Nacional.

El novato tijuanense Javier Assad (2-2) toleró cinco hits en el mismo número de innings. Se recuperó así de un par de malas actuaciones en las que admitió ocho carreras en seis innings.

Chicago barrió a los Filis en sus encuentros de la campaña.

Filadelfia tiene ahora una foja de 83-72. Se ubica sólo medio juego encima de los Cerveceros de Milwaukee, que cayeron también en la jornada, 4-2 ante los Marlins de Miami.

En busca de lo que sería su primer boleto de playoffs desde 2011, los Filis han perdido los primeros tres duelos de una gira de 10 visitas. Acumulan 10 derrotas en sus últimos 13 juegos desde que se colocaron en un registro de 80-62, el mejor que han tenido en la campaña.

Filadelfia ha anotado dos carreras o menos en nueve de esos 13 tropiezos. Tenía un récord de 22-29 el 3 de junio, cuando Rob Thomson reemplazó a Joe Girardi como manager.

En cuanto al criterio de desempate, los Filis tienen ventaja sobre Milwaukee, con una foja de 4-2 en sus duelos durante la temporada.

Ahora, Filadelfia disputará cuatro encuentros de visita en Washington, el peor equipo de las Grandes Ligas, antes de cerrar con tres en Houston, el mejor club de la Liga Americana. Los Cerveceros cierran con tres compromisos como locales frente a Arizona.

Kyle Thompson permitió un hit en tres capítulos para apuntarse su segundo salvamento en las mayores y su primero en este año.

Continuar leyendo

Grandes Ligas

¿FUE LA ULTIMA SALIDA DE JULIO O HABRÁ OTRA EN BUSCA DEL CY YOUNG?

El Jonronero

Publicado

en

SAN DIEGO — Freddie Freeman rompió el empate en la pizarra al sacudir un sencillo con un out en el 10mo inning, con el que remolcó a Mookie Betts, y los Dodgers de Los Ángeles superaron el miércoles 1-0 a los Padres de San Diego para fijar un nuevo récord de triunfos en la franquicia con su 107ma victoria del año.

Una verdadera lastima que no haya terminado en triunfo la extraordinaria labor de Julio Urìas (17-7) quien trabajò seis entradas de seis imparables, dos pasaportes y cinco abanicados sin permitir carreras lo que lo deja como líder absoluto de efectividad con 2.27 quedando, quizá, una apertura mas el próximo martes para El Culichi ante los Rockies de Colorado.

La victoria de los Dodgers, que ya se habían coronado en la División Oeste de la Liga Nacional, hace que los Padres sigan necesitando cuatro triunfos para lograr un puesto de wild card por primera vez en una temporada completa desde 2006.

Además, encaminó a los Dodgers a ganar su novena serie consecutiva frente a los Padres desde junio de 2021. El último juego de la tanda se disputará el jueves. Los equipos necesitaron entradas extra para resolver su duelo por segunda noche consecutiva el miércoles.

Alex Vesia (5-0), que se crió en la zona de San Diego, trabajó el noveno episodio para la victoria mientras que Tommy Kahnle logró su primera salvamento del curso tras lanzar el 10mo.

 

Continuar leyendo

Grandes Ligas

AARON JUDGE…LA NUEVA Y BUENA CARA DE MLB!

El Jonronero

Publicado

en

Pareciera que cada vez que el béisbol de las Grandes Ligas tiene momentos oscuros, una luz aparece para enamorar de vuelta a todos y recordarnos que este es el deporte más hermoso del planeta.

Al inicio de esta temporada, muchos se preguntaban si íbamos a tener una campaña recortada debido a que peloteros y dueños de equipos no se ponían de acuerdo en el nuevo acuerdo laboral. Las críticas a ambas partes no se hicieron esperar.

Hoy, nadie recuerda ese momento oscuro, pues Aaron Judge, le ha dado el toque mágico a una temporada de Grandes Ligas que ha tenido más de un momento que te hace agradecer al cielo ser un fanático de este deporte.

El jonrón 500 de Miguel Cabrera, la última temporada de Albert Pujols, su jonrón para superar a Alex Rodríguez, luego su bambinazo 700 y ahora Judge igualando un récord de 61 años en la Liga Americana y que más de uno considera debería ser el de ambas ligas, nos tiene a todos en el paraíso beisbolero.

“El Juez del Béisbol” pareciera ser ese héroe perfecto a seguir por todos. Un físico imponente, un carisma con los fanáticos, unas habilidades para jugar al beisbol de otro mundo, incluyendo un poder descomunal y una historia de vida que inspira a millones en el mundo. A esto súmale que juega en los Yankees de Nueva York, el equipo más popular de Las Mayores y quizás el más conocido en el todo el mundo entero dentro de los deportes profesionales norteamericanos.

De conseguir el cuadrangular 62, Judge se convertiría en el “Rey de los Jonrones” en el nuevo circuito, una marca que por 61 años ha estado en poder de Roger Maris. Son varios los que consideran que tanto el primer récord de Mark McGwire con 70 y luego el de Bonds con 73, deberían ir acompañados de un asterisco, pues sus nombres han estado ligados al uso de sustancias prohibidas.

Sea o no sea el récord general, lo que está haciendo Aaron Judge es merecedor de una ovación, una reverencia y de todo el respeto del mundo del beisbol. Este joven que ha superado miles de obstáculos, incluso desde el primer día en que vino a este mundo, hoy se encuentra en la cima del deporte que juega y con el que ha conquistado a muchos fanáticos jóvenes que quizás, habían perdido interés por el béisbol o nunca les había llamado la atención.

Judge será agente libre en la temporada muerta a no ser que los Yankees acuerden un contrato con el gigante de 6 pies 7 pulgadas. Un acuerdo que tendrá que ser muy grande, más que el propio Judge, un numero de muchas cifras, que asegure que la cara del béisbol de Grandes Ligas vista la camiseta de los Bombarderos del Bronx por muchos años por venir.

De conseguir el cuadrangular 62, Judge se convertiría en el “Rey de los Jonrones” en el nuevo circuito, una marca que por 61 años ha estado en poder de Roger Maris. Son varios los que consideran que tanto el primer récord de Mark McGwire con 70 y luego el de Bonds con 73, deberían ir acompañados de un asterisco, pues sus nombres han estado ligados al uso de sustancias prohibidas.

Sea o no sea el récord general, lo que está haciendo Aaron Judge es merecedor de una ovación, una reverencia y de todo el respeto del mundo del beisbol. Este joven que ha superado miles de obstáculos, incluso desde el primer día en que vino a este mundo, hoy se encuentra en la cima del deporte que juega y con el que ha conquistado a muchos fanáticos jóvenes que quizás, habían perdido interés por el béisbol o nunca les había llamado la atención.
Judge será agente libre en la temporada muerta a no ser que los Yankees acuerden un contrato con el gigante de 6 pies 7 pulgadas. Un acuerdo que tendrá que ser muy grande, más que el propio Judge, un numero de muchas cifras, que asegure que la cara del béisbol de Grandes Ligas vista la camiseta de los Bombarderos del Bronx por muchos años por venir.

Continuar leyendo

Tendencia

Copyright © 2020 El Jonronero. Todos los derechos reservados, sitio por trost.mx.