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RECTA CORTADA

VISITANDO A LOS CARDENALES DE SAN LUIS 1993-1994

Luis Carlos Joffroy

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Haciendo remembranza del béisbol de estufa me gustaría comentarles una parte de la edición 1993-94, se repitió en el timón de los Venados de Mazatlán a Ramón “Diablo” Montoya, después de haber obtenido el campeonato de un año anterior. Entre algunas de nuestras actividades pre-temporada, nos dirigimos a San Luis, Missouri para hablar con los directivos de Cardenales, había muy buena relación entre los grupos cerveceros de dichos equipos.

Por instrucciones del Presidente del Club Venados Ing. Hermilo Díaz Bringas, el viaje a San Luis fue realizado en compañía del Jefe de Relaciones Públicas, Sr. Ignacio “Nacho” Pérez .Al arribar a San Luis, fuimos atendidos por el Gerente General Mr Dal Maxvill, que también fue shortstop de los mismos Cardenales entre los 60 y 70s, después de haber sostenido una interesante plática, instruyó a Mike Jorgensen, Director del Departamento de Desarrollo ( que en su momento fue manejador del equipo), para que nos diera toda clase de facilidades. Entre otras cosas, nos recomendó visitar sus sucursales de Louisville y Arkansas.

Antes de tomar alguna decisión ya traíamos nuestro “pool” con algunos nombres de su organización. Estando todavía en San Luis, nos hizo entrega de gafetes especiales con la autorización de entrar al terreno de juego previo al partido, ahí tuvimos la fortuna de saludar y tomarnos fotografías con  cada “caballón” como Ossie Smith, Greg Jefferies, Bernard Ikey, Ray Lankford, Tom Pagnozzi, Todd Zeile ente otros. Fue un agasajo de estar rodeado de tanto big-leaguer. Estuvimos el Sr. Pérez y un servidor por un lapso de 3 días. Posteriormente partimos a Louisville, (clasificación triple A) ya había gente del mismo club esperándonos en el aeropuerto partiendo inmediatamente a las oficinas del club rojo donde entablamos conversación con el Gerente del Club, de hecho, ellos ya estaban enterados cual era el propósito de nuestra visita.

 Nos recomendaron algunos elementos. Por la tarde estuvimos en el juego obviamente con la finalidad de checar nuestro propio “pool” y las recomendaciones sugeridas por el dirigente del club, nos estuvimos 3 días levantando suficiente información. Nuestro siguiente paso fue Arkansas, clasificación Doble A de la fuerte Liga de Texas.

  1. BILL VALENTINE…..FUERA DE SERIE

Mr. Bob Valentine era el propietario del equipo de Arkansas, Travelers (sucursal de Cardenales), fué umpire de Grandes Ligas por un lapso de 6 años y en últimos 28 propietario y Gerente General del mismo club.

El carismático Valentine nos llevó inmediatamente al clubhouse, nos presentó a todos los jugadores y les dijo: ”.. hoy tienen que jugar mejor que nunca, los van a estar observando,..¿ Quién quiere ir a jugar a México” todos aplaudieron, se veía que lo querían. En esa reunión conocimos a un gran prospecto llamado Dimitry Young, de escasos 20 años, novato interesante y que al pasar el tiempo participó con los Naranjeros de Hermosillo (95-96).

Valentine nos llevó a conocer las instalaciones hasta el último rincón de parque, nos llevó a la cabina de radio para una entrevista; siempre con nosotros llevando la batuta….¡Alegre el tipo!.

Después del juego, nos invitó a cenar a un Restaurant Italiano, todo el mundo lo saludaba, era popular. Al término de la cena nos llevó a conocer la ciudad para eso ya era las dos de la mañana, estaba feliz, al rato le comentamos que si nos podía llevar al hotel y nos contestó: “ los llevaré para que conozcan la casa donde nació Bill Clinton”, para terminar como a las 3 de la mañana, nos invitó a su casa a tomar un café, despertó a su señora y lo acompañamos con un buen trozo de pastel, ese era Mr. Bob Valentine

Como pueden ver fue un día de mucha y variada actividad pero eso es parte del béisbol. Los resultados de la actividad pre-temporada se reflejan en el terreno de juego posteriormente. Es muy importante ver a los jugadores en acción, observar sus actitudes, su disponibilidad, si poseen las herramientas necesarias (posteriormente les comentaré sobre estas pues merecen artículo aparte) etc. no se debe decidir sólo en base a los fríos números si quieres buenos resultados en todos los aspectos. Es amplísima la tarea de conformar un buen equipo, competitivo. Questión de buena preparación, observación y también influye el instinto. Bueno, amigos seguiremos este tema en columnas posteriores, si Dios quiere. 

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Gracias Tomás “Tommy” Espinoza Excelente batboy

Luis Carlos Joffroy

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Escribo esta columna como un sencillo y humilde reconocimiento hacia uno de los mejores batboy de la LMP, con quién me tocó trabajar sin restar méritos a las otras mascotas y batboys, al inolvidable e inigualable Tomás “Tommy” Espinoza, quien fuera bujía muy importante con el equipo Ostioneros de Guaymas durante 9 años desde 1981, compañero y amigo de aquel otrora y famoso batboy “Negrete”.  Supuestamente era el batboy cuyas funciones eran: cátcher de práctica, tener el clubhouse en magníficas condiciones, lavar todos los uniformes tanto en casa como en gira, subir y bajar los artículos deportivos al autobús y resguardarlos debidamente y otros tipos de menesteres atribuibles a un batboy, sino que además fue una ingeniosa mascota cuya creatividad lo llevaba a diseñar los propios atuendos según la rutina que había preparado para el juego para algarabía de los aficionados que mucho lo aclamaban.

Dejó huella en la Mex-Pac, pocos como él, carismático, polifacético, hacía que los aficionados de casa y de las diferentes plazas pasarán momentos divertidos en extremo, muchacho sano, humor blanco, siempre dispuesto, muy trabajador.

Llegaba muy temprano a la oficina del club, tocaba la puerta y preguntaba: ¿Qué rutina quiere que haga el día de hoy?, desde ese momento empezaba a endulzar el día, esa era una de las formas de indicar que ya había llegado.

Tenía mucha facilidad para interpretar y bailar todo tipo de ritmos…improvisaba muy fácil, espontáneo, “naturalito” como él decía, captaba muy fácil la atención de todos los aficionados.

Estas son algunas de las rutinas que el “Tommy” aplicaba:

Las clásicas eran:

—- Cuando iba a recoger el bat del bateador en turno, salía corriendo del dougout y llegaba barrido al home plate la gente le aplaudía.

—- Igual cuando llevaba la pelota al umpire de home, llegaba barrido y se ponía la pelota en su boca para entregársela y había ocasiones que llegaba barrido y pasaba entre las piernas del bateador en turno para darle la pelota al umpire, el aficionado feliz viendo las genialidades del buen “Tommy”.

—-Se bañaba con tierra, llenaba un balde de la misma, se quitaba la casaca y a bañarse, la locura en el estadio, la gente entregado con él…Un auténtico ídolo.

—- En pleno invierno se ponía sobre su espalda una media barra de hielo y salía como si nada, pareciera como se estuviera en verano.

—- Imitaba a cada personaje de las telenovelas que estaban de moda (Catalina Creel). Debe usted de saber que en las inauguraciones era el personaje central, el mero “show” de ese juego tan tradicional en el Puerto como en otras plazas.

En una de las muchas inauguraciones mandamos hacer una gigantesca concha de ostión cerrada y al momento de su presentación todo esto sobre la loma de pitcheo se procedió abrirla, fue cuando apareció dando un gran salto fuera de la misma era el “Tommy”, que clase de ovación recibió por parte de los aficionados que esa noche abarrotaron el Abelardo L. Rodriguez.

Muchas de sus actuaciones las improvisaba el mismo, un día me dijo: “ quiero cantar el domingo en el último de la serie para que me promocione de una vez, contráteme un mariachi lo cual lo hicimos, ok te vamos a regalar un traje para que lo estrenes y luzcas bien en tu presentación”, llegó el domingo, todo listo, mariachi etc. por cierto un aficionado le regalo el sombrero de charro, no se la acababa, feliz de la vida. El juego iniciaría a partir de las 5 de la tarde y el show del “Tommy” dio principio a las 3 de la tarde, el parque lleno, nadie quería perderse el espectáculo, un éxito, pero el juego dio inicio y  el Tommy feliz seguía cantando en las gradas con los aficionados, pero se necesitaba de su trabajo de batboy por lo cual mandamos a un empleado del club para que le dijera que ya estaba bueno y que se bajara al terreno de juego, fue cuando nos mandó decir que ese día no iba a trabajar ya que los aficionados lo aclamaban para que siguiera cantando…..muy solicitado, ese juego no lo trabajó, obviamente nos hicimos los desentendidos y era verdad que la gente no quería que se fuera, él estaba feliz en las gradas cantándole a los aficionados a toda voz…. Un tipazo..¡¡¡Que clase de carisma!!!

En una ocasión y a petición de él, le conseguimos un burro para que entrara al parque vestido de charro pero como los jugadores lo seguían en todas sus rutinas se pusieron de acuerdo y en un saco de ixtle le echaron como 6 gatos y sucedió que al pasar montado en el burro frente al dougout de los Ostioneros le lanzaron el saco con los gatos adentro y eso dio pie que el burro se desbocara y el cual lo derribó, así que ni el burro, ni los gatos, ni el Tommy sabían que hacer y los aficionados no se la acababan.

Durante las giras en el camión era el alma del grupo, todos los peloteros lo querían empezando con el “Walo” Rivera, Eleno Cuen, “Tiburón” Rodríguez y un largo etc. además recitaba durante el viaje, hablaba inglés? a su manera para dirigirse a los norteamericanos lo cual les agradaba mucho y les parecía simpático. Durante el viaje los mismos peloteros le decían desde la parte de atrás del camión que se aventara un “speech” para el Gerente, muy seguido los acompañábamos a las giras en el camión y que además era parte de nuestro trabajo, se dirigía a la parte de atrás del camión y empezaba hablar…..”Amigos en este camión viene el mejor gerente de la liga….si señor….y para mí Tomás Espinoza es un honor trabajar para él”  inmediatamente le caían encima los jugadores y le decían en son de broma..”lambizcón algo quieres, andas buscando aumento de sueldo” y otras cosas que el mismo festejaba y alentaba con muecas jocosas, para que finalmente caminara hacia el frente del camión, contoneándose, vacilando con los muchachos para terminar dándome un abrazo que era festejado ruidosamente por todo el equipo.

Yo veía eso como una terapia de grupo para bajar las tensiones después de una derrota o para celebrar una victoria, por supuesto que todo era espontáneo, siempre creaba un ambiente del que todos disfrutábamos. Como no decir que éramos una familia con esa hermandad que reinaba de juego en juego, de ciudad en ciudad….lo extrañaremos siempre. Descanse en paz y un gran aplauso de pié como despedida de toda la afición portense, mi estimado amigo: TOMAS “TOMMY” ESPINOZA

 

 

 

 

 

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Sucedió después de una paliza en Playoffs

Luis Carlos Joffroy

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Vivencia

En la temporada 95-96, el equipo de los Venados de Mazatlán fue dirigido por Fernando Villaescusa (QEPD) el cual por cierto realizó un estupendo trabajo y entre otras cosas llevó a su equipo a la final el cual se enfrentó a Tomateros de Culiacán.

El día primero de Enero dieron inicio los playoffs, nos tocó enfrentarnos a los Cañeros de Los Mochis pero ya en el penúltimo juego y en casa de los Verdes, nos dieron con “limón”. Perdimos con un abultado score de 13 a 1, en otras palabras nos dieron un “madrugete”.

A la altura de la séptima entrada y ya con el juego muy abierto, nos encontrabamos en el dugout de Venados cuando le hablo al masajista Reynaldo Infante y le digo: “El Abuelo” Mora te va a llevar en mi carro para que vayan a un expendio de cerveza pero que sea “Corona o Pacífico” y compran 90 botes de cerveza, no más no menos, éramos 40 dos para cadauno, ya que vamos a ir a un restaurant de steaks y ahí expenden la marca de la competencia, mientras mi señora estaba negociando la bebida y los platillos en el restaurant citado, ok.. Cuando consigan la cerveza se van a restaurant que Uds. ya saben, ahí va estar ella y le hacen entrega de la misma e inmediatamente se van al hotel.

En ese inter hablé con Fernando y lo puse al tanto de lo que estábamos tramando y le comenté; “ tú no digas nada, vamos a llevar a cenar a todos los jugadores después del juego, ya en hotel cuando se bañen y estén listos, nadie sale, se cierra la puerta y vamos a poner un vigilante, ya que esto es una sorpresa para todos ellos”

Estuvieron “encerrados” como media hora en el lobby del hotel, nadie sabía nada, se miraban unos a los otros pero de todas maneras todos preguntaban qué estaba pasando, ya al rato me habló mi señora quien me informó que todo estaba listo en el Steak House, abrimos la puerta, abordamos el camión, llegamos al citado restaurant, los muchachos se veían unos a otros con cara de que ondas¿ y al ir entrando y de pasadita en la puerta me dijo Miguel Ojeda “Que está loco Sr. Joffroy” como es posible que nos premie después de la tremenda “catotiza” que nos dieron?..”   ”adelante, esto ya pasó, lo importante es el juego de mañana ¿ok?, vamos a divertirnos a relajarnos..”

Y así fue, al siguiente día saltaron al terreno de juego muy entusiasmados, le echaron ganas, ganamos y pasamos a semifinales, fue en aquel famoso  squeeze play más largo que haya visto en mi carrera, estaba lanzando por Los Mochis el zurdo Ed Vosberg y bateando por los Venados Felipe Durán el cual tocó por el mismo medio de la loma, tal vez la caída al terminar el lanzamiento agarró a Vosberg fuera de lugar y con eso ganamos el juego.

Como suele suceder en estos casos no faltó el “quedador de bien” o “grillo”. Muy temprano le hablaron al Ing. Díaz (Presidente del Club Venados) le fueron con el chisme de lo que había sucedido en la famosa cena. Durante el transcurso la mañana me habló el Ing. Díaz y le digo “ya le fueron con el chisme” y me contesta: “Carlos te felicito, así se manejan las relaciones humanas, bien hecho! Le dí las gracias por la confianza y le dije casi en broma “me saluda a quien me puso el dedo”.

Después de una exitosa campaña pasamos el plays off y a la gran final contra unos embalados Tomateros de Cuiacán comandados por el gran “Paquin” Estrada. Es oportuno comentar que en realidad llegamos a la final debilitados a esta serie por el título debido a las lesiones de Sam Horn, Juan José Pacho, Miguel Ojeda, Juan Manuel Palafox y Juan Carlos Canizales, que nos dejaron inhabilitados para participar en la magna confrontación tradicional en el Sur de Sinaloa: ¡Venados contra Tomateros! muy a pesar nuestro y con unos muchachos dando su 100%, sólo pudimos ganarle un juego a los muchachos de la capital sinaloense, quienes se alzaron con la corona número 6 en su larga trayectoria de la Liga Mexicana del Pacífico, pero en fin, esto es béisbol.

 

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La Regla 7.03 y su chusca situación

Luis Carlos Joffroy

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La Regla 7.03 (a) Dos corredores no pueden ocupar una misma base, pero si dos corredores están tocando la misma base, mientras la bola está viva el corredor subsecuente será “out” cuando sea tocado y el corredor precedente tendrá derecho a la base a menos que aplique la Regla 7.03 (b) Sí un corredor es forzado a avanzar porque el bateador se convierte en corredor y dos corredores están tocando una base a la cual ha sido forzado el corredor sub-siguiente, dicho corredor tiene derecho a la base y el corredor precedente será “out” cuando sea tocado o cuando un fildeador tenga posesión de la bola y toque la base a la cual el corredor precedente es forzado avanzar, recordando que para que haya penalidad debe de ser tocado por los menos un corredor o los dos fuera de la base.

Ron Luciano, un viejo umpire de la Liga Americana dijo una vez “Se debe ser masoquista, sadista o algo por el estilo”para ser umpire, de alguna manera eso que decía Luciano sonaba algo exagerado, pero contenía algo de cierto.

Del umpire se espera que sea un “robot” mecánico perfeccionado, ejecutando las decisiones correctas todo el tiempo.

Otro viejo umpire, Dick Stello, que trabajó para la Liga Nacional, filosóficamente decía; “ Ser umpire es la única profesión dónde tú debes actuar en forma perfecta desde el primer día de trabajo y después demostrar constante mejoramiento”.

El béisbol no es solamente un juego de pulgadas, una tésis propuesta por algunas matemáticas, sino que es también un juego gobernado por reglas inflexibles. El hombre de azul es quien debe tener amplios conocimientos de las Reglas del Beisbol y oportunamente ir aprendiendo más acerca de ellas. Aunque el Libro de Reglas algunas veces es inconsistente y ambiguo, el trabajo de umpire es más difícil aún. Determinar si el corredor es “out” o “safe” o si la pitcheada es una “bola” o “strike”, es uno de los trabajos más duros de los umpires.

Otro viejo umpire, Charlie Berry de la Liga Americana, dijo: “los umpires deben de estar listos para las mil y una situaciones dentro del béisbol, es por eso que deben de conocer cada regla y cada palabra, para así, no tener que consultar el libro de reglas a mitad de las situaciones.

Este juego ha producido muchos problemas, como tres corredores en la misma base, dos bolas en juego al mismo tiempo, jugadores rodeando las bases en reversa y muchas otras jugadas poco comunes.

La Regla 7.03 ha causado situaciones muy embarazosas. La Regla debería decir “dos o tres corredores” en la misma base, porque en agosto 15 de 1926, los Dodgers de Brookyn, tuvieron tres hombres en tercera en un juego contra los Bravos de Boston en el Estadio Ebbets Field.

En la séptima entrada los Dodgers tenían a Hank DeBerry en tercera, Dazzy Vance en segunda y Chick Fewster en primera, Babe Herman bateó al jardín derecho anotando DeBerry, Vance viajó hasta la tercera y estando a mitad del camino el hombre decidió que no podía ganarle al tiro, así que se regresó a tercera, dónde se encontró con Fewster, Herman decidió hacerlo triple y se encontró en la tercera con Vance y Fewster, entonces el tercera base de los Bravos Eddie Taylor atrapó el tiro y empezó a tocar gente, Herman se salió antes de ser tocado, pero fue tocado regresando a segunda, Fewster fue puesto out ya que la base le pertenecía a Vance.

Taylor quien por cierto sólo jugó una temporada en grandes ligas. Participó en una de las jugadas más fuera de lo común en la historia del béisbol.

En otro escenario juego entre los Dodgers de los Angeles y los Astros de Houston en julio 3 de 1973, los Dodgers no tuvieron 3 hombres en tercera pero si a 2.

Esto comenzó cuando los Dodgers estaban en ventaja 3 a 1 en la octava entrada, Manny Mota vino con dos bolas y un strike, después que Bill Russel y Dave López habían conectado sencillos. Mota da un hit hacia el central y el coach de tercera Tom Lasorda decidió dejar a Russel en tercera para que los Dodgers tuvieran las bases llenas con un out y Willie Davis en turno, pero López no estaba observando y no vió a Russel parado en tercera, pasó por segunda y se dirigió a tercera, entonces el tiro de Cesár Cedeño al home fue interceptado por el pitcher Dave Roberts quien tiró a tercera  que estaba cubierta por Doug Arder. López fué tocado y se convirtió en el segundo out de la entrada.

Tuve en suerte trabajar en la Mex-Pac como Coordinador y Evaluador de Umpires por 4 años, y ahí fue como me di cuenta más cerca de todo este batallar de los hombres de azul, ya que ellos siempre estarán ahí, con lluvia o con frío, enfermos o tristes, en Navidad o Año Nuevo, siempre fajados y con mucho entusiasmo para cantar con todo entusiasmo un strike o una bola, una jugada de apreciación etc etc. Pensando que el juego termina a las 23.30; después de tres horas y media de pie dentro del campo, rápidamente la cuarteta se reúne para intercambiar abrazos. Un juego más se ha cumplido, a Dios gracias…. A quitarse el uniforme y planear el siguiente partido; toca viajar así que la cuarteta empaca sus cosas y al filo de la media noche ya están en la Central de Autobuses, abordan el camión correspondiente y diez horas después a su siguiente compromiso; hotel, restaurant y estadio otra vez. 

En cada temporada hay un tiempo previo para poner en práctica nuevos conocimientos, actitudes, reglas y sobre todo, para fomentar el crecimiento de los nuevos valores detrás del plato y en las almohadillas; el programa de este tipo que me tocó coordinar contempla: a) Análisis y pruebas clínicas para evaluar la condición física y los parámetros principales de la salud mental y corporal del umpire. b) Estudio de Nuevas Reglas del béisbol Organizado; c) Adiestramiento para el ejercicio de calentamiento; d) Estudio del Reglamento de los Umpires; e) Análisis de estrategias para la flexibilidad y dinamismo en el terreno de juego con el fin de reducir la duración de los partidos; f) Prácticas durante los juegos de entrenamiento previos a la inauguración de la temporada.

 Estarán siempre para vigilar con celo todas las acciones que han hecho del béisbol el Rey de los Deportes…Ese es el trabajo del umpire. Mis respetos. Y no tengo la menor duda que el selecto grupo de hombres de azul que trabaja en estos momentos en la Liga Mexicana del Pacífico realiza sus actividades con esmero y dedicación a toda prueba. Los umpires pocas veces reciben su reconocimiento, quizá sea parte natural del oficio que desempeñan; cuando hacen su trabajo bien, pasa desapercibido, cuando se equivocan serán mencionados por todas partes; quiérase o no, son los centinelas invisibles del orden del juego y sólo se notan cuando cometen un error. Hay que seguir apoyándolos, respetándolos  y reconociéndolos, ya que ellos siempre estarán ahí. Dios los Bendiga.

 

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