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LAS MUJERES QUE ESTÁN DEJANDO HUELLA EN EL BEISBOL DE MLB

El Jonronero

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en

(MLB.COM).

A lo largo y ancho del béisbol profesional, las mujeres están causando un impacto que no tiene precedentes. El número de mujeres trabajando en roles tanto dentro como fuera del terreno está creciendo como nunca antes, con ellas dejando su huella como instructoras, scouts o en cargos en las gerencias.

El deporte está experimentando un influjo de mujeres en posiciones prominentes en casi todos los rincones de la industria. Muchas de ellas han logrado hacer historia en el proceso. En honor del Día Internacional de la Mujer, MLB Network está celebrando todo este progreso el martes, con Lauren Gardner sirviendo de anfitriona en el programa “A Conversation: Women on the Field” desde las 7 p.m. ET.

El especial de una hora resalta las historias de Rachel Balkovec (manager de ligas menores de los Yankees), Alyssa Nakken (coach de los Gigantes), Bianca Smith y Katie Strall (instructoras de ligas menores de los Medias Rojas), Ronnie Gajownik (coach de ligas menores de los D-backs), Rachel Folden (instructora de ligas menores de los Cachorros) y Verónica Álvarez (instructora de receptores de ligas menores de los Atléticos), algunas de las muchas mujeres que están rompiendo barreras en el mundo del béisbol.

“Sólo queremos la oportunidad de demostrar que somos capaces de hacer el trabajo, y una vez que conseguimos ese trabajo, que nos traten de forma justa e igualitaria”, dijo Álvarez, exjugadora de la selección de béisbol femenino de los Estados Unidos. “Hace unos años, ni siquiera éramos una opción. Ahora que nos están considerando mucho más, eso demuestra los pasos que hemos avanzado”.

Juntas, estas mujeres son rostros públicos de un movimiento mucho más grande dentro del béisbol. Balkovec recientemente se convirtió en la primera manager a tiempo completo de la filial de un equipo de Grandes Ligas; Smith es la primera mujer afroamericana en conseguir un cargo como coach en el béisbol profesional; los Medias Rojas son la primera organización en tener a dos mujeres en su cuerpo de instructores; Nakken es la primera mujer en servir como coach a tiempo completo a nivel de Grandes Ligas; Folden está ayudando a cambiar la percepción de que el béisbol y el sóftbol deben ser considerados de forma separada; y Gajownik es una de las 10 mujeres que trabajarán como instructoras entre las Grandes Ligas y las ligas menores en el 2022.

“Yo leo todas las cartas y correos que me envían los fanáticos. Es increíble”, dijo Nakken. “Hay historias increíbles. Una señora me dijo, ‘Soy una mujer de 70 años y nunca practiqué deportes. Ahora mi nieta puede ver lo que ella sí puede hacer’. Realmente no hay límites. Por eso es que obviamente siento una responsabilidad gigantesca de hablar de esto en público”.

Balkovec jugó sóftbol a nivel universitario en Creighton y Nuevo Mexico, antes de aventurarse en el béisbol profesional, donde tuvo cargos en los departamentos de desarrollo de jugadores en las organizaciones de los Cardenales y los Astros, además de trabajos con la selección nacional de los Países Bajos y Driveline. Se unió a la organización de los Yankees como coach de bateo en el 2019 y recientemente fue ascendida a manager de Clase-A Baja Tampa Tarpons. Durante su carrera, Balkovec muchas veces ha sido la primera mujer en sus distintos roles.

“Yo siento que tengo la responsabilidad de ser una idea visible para las mujeres jóvenes, padres, madres o cualquiera que esté tratando de encontrar una fuente de inspiración para sus hijas”, siguió Balkovec. “No creo que aceptes una oportunidad como ésta y digas: ‘Yo no quiero hacer eso’. Los líderes no dicen que no, porque sienten que tienen el deber de hacer esas cosas y crear oportunidades para otras personas”.

Krall es egresada de la Universidad Northwestern y pasó dos años trabajando en MLB como coordinadora de operaciones y asuntos económicos de la liga. También trabajó en la Cape Cod League, Google y la directiva de los Rojos antes de convertirse en coach de desarrollo de Doble-A Portland este año. Smith jugó sóftbol en Darmouth, fue instructora en Case Western Reserve University y University of Dallas, y además fue pasante con los Rangers y los Rojos antes de unirse a Boston como coordinadora de bateo.

“Soy muy curiosa. Me encanta hacer preguntas, preguntarles a otros coaches qué piensan y motivar a nuestros jugadores a que me hagan preguntas”, explicó Smith. “Si no puedo darte una razón para explicarte por qué estamos haciendo algo, o bien no deberíamos estar haciéndolo o yo necesito aprender más al respecto”.

Gajownik fue medallista de oro junto a Álvarez en los Juegos Panamericanos del 2015, antes de conseguir trabajos como coach en los equipos de sóftbol de Liberty University y University of Massachusetts. Se sumó al departamento de desarrollo de jugadores de los D-backs en abril del año pasado y esta campaña será coach de desarrollo en Clase-A Alta Hillsboro.

“Cuando era niña, jugué béisbol hasta que mi papá me dijo que necesitaba jugar sóftbol. Lloré como por dos días, hasta que me acostumbré”, confesó Gajownik. “Si conoces el juego y te importan los jugadores tanto dentro como fuera del terreno, los muchachos te escuchan. Yo podría tener el cabello morado, pero si los estás ayudando y les demuestras que te preocupas por ellos, van a hacerte caso”.

Folden está comenzando su tercer año como instructora de bateo en la organización de los Cachorros, donde es la primera mujer con un cargo en el terreno. Jugó sóftbol profesional y además fundó Folden Fastpitch, un avanzado laboratorio de béisbol y sóftbol enfocado en el uso de biomecánica, ciencia, tecnología y datos.

“Lo que también estás viendo con esta inyección de mujeres en el mundo del béisbol y del deporte profesional son personas con historias no tradicionales”, explicó Folden. “Quizás no practicaron el deporte. Pero cada vez somos mejores a la hora de digerir y entender los datos. Y luego, poder comunicárselos a los jugadores es la clave. Si puedes comunicarte con los jugadores y hablar su lenguaje, de eso se trata ser coach”.

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SB NATION, HACE RADIOGRAFÍA DE ANDRES MUÑOZ EN REPORTAJE.

El Jonronero

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CORTESIA: SB NATION/ BREN EVERFOLLY

Cuando los Marineros de Seattle adquirieron por primera vez a Andrés Muñoz de los Padres, era fácilmente el mayor desconocido en el trato, todavía estaba muy lejos de regresar de una lesión y con muy poca experiencia en las Grandes Ligas en su haber. En muchos sentidos, el béisbol es un deporte de incertidumbre y de lectura entre líneas: de hacer preguntas y buscar respuestas. A medida que el deporte continúa evolucionando, hemos encontrado formas más avanzadas de hacer estas preguntas y de responderlas. Sin embargo, a pesar de todas las formas que tenemos para rastrear el valor y predecirlo, siempre nos quedarán algunas incógnitas. Siempre habrá suposiciones, incertidumbres y “podría haber sido”. Por mucho que nos esforcemos por predecir el futuro de los prospectos y los jugadores en todos los niveles, y por extensión del equipo, no hay una respuesta más clara que cuando finalmente podamos ver los resultados. Casi dos años y medio después del acuerdo que trajo a Muñoz a Seattle, y después de un año completo de juego, nos ha respondido muchas preguntas con sus resultados.

¿Quién fue el cabeza de cartel del trato que llevó a Andrés Muñoz a Seattle? Recibidos de San Diego a fines de agosto de 2020 fueron Taylor Trammell, Ty France, Luis Torrens y Andrés Muñoz. Ahora, sinceramente, creo que es un poco tonto preocuparse tanto por quién es o quién será la mejor pieza en un intercambio, pero aún así es interesante notar cómo ha evolucionado el pensamiento con el tiempo en función de los resultados. Entonces se pensaba que Trammell, el prospecto mejor calificado del grupo, era el cabeza de cartel, pero aún sigue siendo un signo de interrogación. Ty France se ha insertado firmemente en la conversación, desde entonces se abrió camino en el estado cotidiano e incluso ganó un guiño All-Star. Torrens, bueno, dejémoslo en desearle la mejor de las suertes en su contrato de ligas menores con los Cachorros. Pero para Muñoz hay un fuerte argumento de que él ya es, o definitivamente será, el mayor retorno en ese trato, como predijeron algunos en este sitio en ese momento.

¿Qué pasa con las preocupaciones en ese momento? La mayor preocupación con Muñoz de sus números de ligas menores y primeras ligas mayores antes de la lesión era su comando y, por extensión, su alta tasa de bases por bolas. Se propuso que tal vez necesitaría bajar algo de esa asombrosa velocidad para ganar algo de control, y los Padres ya habían estado trabajando con él para mezclar más su slider para complementar mejor la recta. Sus resultados ciertamente mejoraron, el año pasado mantuvo una alta tasa de ponches de 38.7% que frente a una tasa de bases por bolas del 6%, la más baja de su carrera, fue buena para un K-BB de 32.7%, o el segundo mejor entre todos los relevistas de las Grandes Ligas. Hizo todo esto sin perder velocidad, su velocidad promedio en su bola rápida aumentó de 99.9 mph en 2019 a un promedio de 100.2 (!) En 2022, solo detrás de los 100.8 de Jhoan Duran. Su control deslizante vio un aumento aún mayor de 86,3 en ’19 a 88,6 en ’22. Entonces, ¿cuál fue la diferencia?

En 2019, durante 23 entradas, Muñoz se apoyó más en su bola rápida al lanzarla dos tercios de las veces, liderando con la bola rápida mientras usaba el control deslizante principalmente como lanzamiento de entrada (pero confiando en la bola rápida para rescatarlo cuando estaba por detrás en las cuentas), pero tampoco lanzando con un dominio particularmente bueno. Su bola rápida en ese momento tenía una tasa de olfato del 22,2% y su control deslizante una tasa de olfato del 46,8%. Puede ver la frecuencia con la que la bola rápida se filtró en el medio del plato, donde incluso los bateadores de la MLB con velocidad superior pudieron rastrearla. Esto dio como resultado un SLG real de .472 frente a un xSLG de .535, y un número de barriles por aparición de placa superior al promedio. El control deslizante produjo una gran cantidad de bocanadas, pero también se ubicó peligrosamente cerca del centro del plato.

 

Y luego, después de temporadas acortadas por lesiones en 2020 y 2021…

En 2022, Muñoz cambió por completo ese guión. La bola rápida ahora es el cambio de ritmo, configurando el control deslizante que se lanza dos tercios del tiempo, y ambos con una ubicación más consistente. Muñoz ahora se apoya en el control deslizante como primer lanzamiento en un turno al bate, y más a menudo vuelve al control deslizante cuando está atrasado en los conteos, así como para un lanzamiento de ponche. Si bien su tasa de olfato en la bola rápida se ha mantenido exactamente en 22.2%, el control deslizante mucho más difícil de golpear ha subido a 50.8%. En lo que comenzaron los Padres, los Marineros se han apoyado aún más, aprovechando lo que fue el mejor lanzamiento de Muñoz todo el tiempo.

La velocidad en la bola rápida, por supuesto, es de élite y tiene su uso, pero el lanzamiento aún podría mejorar. Comenzó a ubicarlo de manera mucho más ideal en la parte superior de la zona, pero los resultados del año pasado estuvieron muy en línea con los de 2019, arrojando un SLG real de .500 y un xSLG de .399, y un enorme porcentaje de golpes fuertes de 54.9. Es un tono relativamente plano, y con una tasa de soplo tan baja, se usa mejor en su forma actual para configurar el control deslizante. Es realmente su control deslizante lo que lo convierte en uno de los mejores de la liga. Pero no confíes en mi palabra.

Una mirada a los controles deslizantes de su página Baseball Savant deja bastante claro que Muñoz fue élite en casi todas las categorías de resultados el año pasado. También estuvo en la clasificación más alta de relevistas en muchas categorías que no aparecen en la foto. Su FIP real de 2.04 fue bueno para el noveno mejor en la liga de brazos del bullpen, y su xFIP perfectamente igualado de 2.04 fue el tercero mejor, y su xFIP- de 51 fue el segundo mejor. Y mientras que su efectividad real se ubicó en el puesto 34 con 2.49, su xERA de 1.84 sugiere que un gran número ya se vio afectado por la mala suerte. Lo mejor de su equipo (fuera de los relevistas, tercero si incluye a los abridores) 1.9 fWAR estaba empatado en el sexto lugar con Reynaldo López de los Medias Blancas. Entonces, sus resultados generales, en casi cualquier forma que lo mires, fueron de primer nivel. Pero, ¿qué pasa con el control deslizante, específicamente?

El control deslizante de Andrés Muñoz estaba empatado en el sexto lugar en todo el béisbol en términos de Run Value a -20, igual al cuatro costuras de Spencer Strider. Si observamos otros lugares en esa tabla de clasificación, verá que también ocupa un lugar destacado en muchas otras categorías. De los lanzamientos que se muestran, ocupa el primer lugar en xBA y xwOBA, y el segundo en xSLG solo .001 detrás del control deslizante de Edwin Diaz, que también es el único lanzamiento que sigue en esta lista en tasa de olor. Es muy alentador ver el progreso que ha logrado y los resultados de su uso del control deslizante como lanzamiento principal. Las preocupaciones sobre el regreso de su salud después de una lesión también se dejaron de lado la temporada pasada, sus sesenta y cinco entradas lanzaron la segunda mayor cantidad en el cuerpo de relevistas, una tendencia que se espera que continúe en la próxima temporada. Otra cosa a tener en cuenta en 2023 es si el desarrollo de lanzadores de los Marineros trabaja con él para posiblemente modificar su bola rápida para que sea aún más efectiva, ya que la velocidad por sí sola no genera el swing y falla que esperarías ver.

En muchos sentidos, Muñoz ya ha respondido algunas de las preguntas que enfrenta, incluso superando algunas de las altas expectativas que sus periféricos permitieron a muchos soñar en su camino de desarrollo. Pero aún quedan preguntas. ¿Qué significará su presencia para el club en el futuro? ¿Puede continuar con el éxito de la temporada pasada? ¿Podrá mejorar su recta?

 

Dada la tendencia de su desarrollo y la perspectiva positiva en los sistemas de proyecciones del próximo año con poca variación entre ellos, es lógico que pueda hacerlo. En cuanto a su encaje con el club en el lado de la personalidad, es el creador del apodo de bullpen Los Bomberos, y su actitud y ambición son ciertamente fáciles de apoyar. En cuanto a los resultados en el campo, los Marineros tienen al joven de veinticuatro años encerrado durante los próximos años en un acuerdo tan favorable al equipo que es casi criminal.

 

Todavía hay muchas interrogantes en su futuro, en el de los Marineros de Seattle. Pero por ahora, podemos esperar que siga siendo un fénix resurgido de las cenizas de una lesión, combatiendo fuego con fuego junto a sus compañeros Bomberos. Por ahora, la respuesta es Andrés Muñoz.

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GRAN CAMBIO SE ESPERA DE ALEX VERDUGO CON BOSTON EN 2023.

El Jonronero

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Cortesia: Fan Nation/ Scott Neville.

La temporada 2022 de los Medias Rojas de Boston se puede resumir en lesiones y decepción.

Aparentemente, una de las lesiones más impactantes de un miembro central de la lista pasó desapercibida según una fuente muy cercana.

“(Verdugo) jugó con un dedo del pie fracturado durante los primeros dos meses de la temporada”, tuiteó Chris Verdugo, el hermano de Alex.

La información se alinearía perfectamente con el curso de la temporada de Verdugo, que comenzó frío antes de que subiera un poco en junio.

Verdugo bateó .227 con 10 dobles, tres jonrones, 24 carreras impulsadas, un porcentaje de slugging de .337 y OPS de .598 en los primeros 46 juegos de la temporada, desde el Día Inaugural hasta el 31 de mayo.

Desde el 1 de junio hasta el último juego de la temporada el 5 de octubre, Verdugo bateó .302 con 38 extrabases, incluidos ocho jonrones, un porcentaje de slugging de .434 y un OPS de .789 en 106 juegos.

Cabe señalar que Verdugo no ha sido colocado en la lista de lesionados ni una sola vez en sus tres años en Boston. Parece más que dispuesto a luchar contra las lesiones.

Chris Verdugo reveló la información mientras defendía a su hermano en Twitter y no se quedó ahí. También explicó cómo su hermano cambió su régimen de entrenamiento para prepararse para la temporada 2023.

“Está entrenando en un centro de velocidad y agilidad en Rancho, se ve delgado, trabajando para ser más rápido y (poniendo) más énfasis en los movimientos atléticos en sus rutinas de levantamiento”, escribió Chris Verdugo.

“Los entrenadores de Boston le dieron un plan de entrenamiento a seguir y lo está haciendo y algo más. El año pasado nos enfocamos en la fuerza y en aumentar el tamaño, pero los cambios de pelota lo lastimaron, Alex estuvo entre (los) 10 mejores bateadores desafortunados en MLB el año pasado. 2023 será un espectáculo de láser”.

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DEDICA MLB ENTREVISTA A LUIS URÍAS.

El Jonronero

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MLB y su equipo Cerveceros de Milwaukee ha tomado en cuenta para una interesante entrevista al sonorense jugador del equipo ambarino Luis Urías en donde se tocan varios temas de interés en la carrera del infield mexicano.

Sus orígenes, su infancia, sus padres, su hermano Ramòn también ligamayorista y un serie de respuestas bien interesante dio el menor de los Urías .

 

A continuación dejamos el link para que disfrutes de este video con Luis Urías…

https://www.mlb.com/brewers/video/dream-champions-with-luis-urias

(copia y pega)

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