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DODGERS: EXPERTOS EN FIRMAR POR EL MUNDO

A lo largo de los años, Los Angeles ha apostado por el mercado internacional.

El Jonronero

Publicado

en

Por Ken Gurnick

LOS ÁNGELES — Los Dodgers son expertos en encontrar futuras estrellas en el mercado libre internacional. En ocasiones, no han logrado conservarlas, pero sí saben encontrarlas.

Las cinco firmas internacionales del club de Los Ángeles — que incluye a Puerto Rico, aunque es un territorio estadounidense — consiste de dos jugadores que ascendieron al estrellato vistiendo el uniforme de los azules y tres que se le escaparon. Al final, un par de miembros del Salón de la Fama, dos que posiblemente también estén rumbo a Cooperstown y un favorito de la ciudad angelina conforman los agentes libres internacionales que el club logró firmar.

En honor al legado de la búsqueda de talento por todo el mundo — una pasión bajo el mando de la familia O’Malley — los cinco son de cuatro países diferentes.

Hace unos días, MLB Pipeline reveló su lista de los Mejores 30 Prospectos Internacionales que son elegibles para firmar durante el período del 2020-21. Estos jóvenes son las estrellas del mañana y están siguiendo los pasos de miles de peloteros internacionales que les abrieron el camino. Un día, estos jóvenes podrían ser recordados entre los mejores en la historia de una franquicia.

Aquí, los mejores cinco prospectos internacionales en la historia de los Dodgers.

1. Roberto Clemente

¿Cómo dejaron que esto sucediera? El escucha de los Dodgers, Al Campanis, firmó a Clemente desde Puerto Rico en 1954 con un bono de US$10,000, calificando a la futura leyenda como “el mejor agente libre que he visto”. El bono significaba que Clemente debía ir directamente a las Grandes Ligas o sería elegible para el draft de la Regla 5. Debido a que Los Ángeles contaba con un impresionante roster, los directivos escondieron a Clemente en Triple-A, sólo dándole poco tiempo de juego para reducir su visibilidad con la intención de que pasara por desapercibido en el Draft de la Regla 5. Se puede decir que eso fue un mal cálculo. La gerencia de los Piratas — integrada por los ex ejecutivos de los Dodgers, Branch Rickey, Howie Haak y Clyde Sukeforth — adquirió por US$4,000 al boricua, quien fue elegido al Salón de la Fama a los 38 años poco después de fallecer en un accidente aéreo mientras viajaba para brindarles ayuda a los damnificados de un terremoto en Nicaragua.

2. Pedro Martínez

¿Otro que se escapó? El gerente general de Los Ángeles, Fred Claire, necesitaba a un intermedista después de que Jody Reed decidiera probar suerte en el mercado libre. Los Expos ofrecieron a Delino DeShields a cambio de Martínez, quien había sido firmado en la República Dominicana uns años antes. En su biografía, Claire indicó que les concedió al manager Tommy Lasorda y al principal evaluador en la región del Caribe, el cubano Rafael Ávila (quien firmó a los tres hermanos Martínez) el derecho para rechazar cualquier canje, pero ambos le dieron el visto bueno a la transacción. Ésta también la podemos calificar como una mala apreciación. Los Dodgers pensaban que Pedro lucía mejor como relevista y su hermano Ramón más como abridor.

3. Adrián Beltré

Otro gran descubrimiento del equipo. Pero esta vez los azules lograron retener al infielder por más de seis campañas — y en su última en Los Ángeles pegó 48 cuadrangulares y terminó de segundo en las votaciones para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Pero el nuevo gerente general Paul DePodesta dejó que el quisqueyano partiera y firmara con los Marineros por seis años y US$64 millones. El directivo le otorgó un contrato de cinco temporadas y US$55 millones a J.D. Drew. Beltré al final fue convocado a cuatro Juegos de Estrellas con otras escuadras, ganó cinco Guantes de Oro como tercera base y tres Bates de Plata y terminó cinco veces entre los 10 primeros en las votaciones para Jugador Más Valioso. Todo indica que éste (probablemente) será otro miembro Salón de la Fama que se escapó.

4. Fernando Valenzuela

Por una imploración del escucha cubano Mike Brito, los Dodgers adquirieron al zurdo de 18 años desde la Liga Mexicana de Béisbol por US$120,000. El club lo ascendió como relevista durante su lucha por un pase a la postemporada de 1980, antes de que el sonorense fuera señalado como el abridor del Día Inaugural de 1981 debido a una lesión de Jerry Reuss en una pantorrilla. Valenzuela lanzó una blanqueada y la Fernandomanía inició. El zurdo se convirtió en la primera superestrella mexicana con la que el fallecido dueño Walter O’Malley había soñado desde que trasladó su club de Brooklyn a Los Ángeles. Valenzuela participó en seis Juegos de Estrellas y ganó un Premio Cy Young de la Liga Nacional, un galardón al Novato del Año, un Guante de Oro y un par de Bates de Plata. Ahora como comentarista del equipo, sigue siendo uno de los deportistas más populares en la historia de Los Ángeles.

5. Kenley Jansen

No hay nada de malo en tener un poco de suerte. Jansen era un receptor en Curazao con un bate mediocre y que cuya carrera llegó a una encrucijada cuando el director de Ligas Menores de los Dodgers, DeJon Watson, le sugirió que hiciera una transición a la lomita. Inicialmente con algo de inseguridad, después de informársele que su opción era ser lanzador o que buscara otra clase de trabajo, Jansen se comprometió al ajuste. Como pupilo de Charlie Hough, el diestro repentinamente pasó a fijar marcas como cerrador y lleva cerca de una década como serpentinero, ahora con más de 300 rescates. La principal arma de Jansen es su recta cortada, como su ídolo, el panameño Mariano Rivera.

Menciones honorificas
El japonés Hideo Nomo, el dominicano Ramón Martínez, los surcoreanos Chan Ho Park, Hyun-Jin Ryu y Hung-Chih Kuo, el dominicano Carlos Santana, el cubano Yasiel Puig y el quisqueyano Raúl Mondesí también fueron tomados en cuenta.

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TOROS DEL ESTE SE REFUERZA CON YASIEL PUIG Y JOSH REDDICK

El Jonronero

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PUIG TOROS DEL ESTE

Los Toros del Este anunciaron el regreso del toletero Yasiel Puig y del relevista James Hoyt, así como de la firma del jardinero de Grandes Ligas Josh Reddick.

El anuncio lo hizo el gerente general Raymond Abreu, quien aclaró que “nuestros jugadores nativos siempre van a ser prioridad, pero entendemos que tener talento con tanta experiencia siempre ayuda.”

El cubano Puig, que viene de una destacada actuación en la liga mexicana, estará en su segunda temporada consecutiva con la franquicia romanense.

“Yasiel nos dará más profundidad en el lineup, nos ayudará defensivamente y su tipo de juego se adecúa al plan que tenemos elaborado para volver a postemporada,” indicó Raymond Abreu.

Puig viene de ganar el Jugador Defensivo del Año en la Liga Mexicana de Beisbol luego de no cometer errores y lograr 9 asistencias jugando el jardín derecho para el Águila de Veracruz. En 62 partidos.

A nivel ofensivo, Puig tuvo una línea ofensiva de .312/.409/517 con 10 cuadrangulares, 12 dobles, 37 anotadas, 43 remolcadas y 8 bases robadas en 10 intentos.

La temporada pasada con los Toros del Este, Puig jugó 5 partidos en la Serie Regular y tuvo un porcentaje de embasarse de .500 en 20 apariciones.

Hoyt estará en su tercera temporada en el beisbol dominicano y segunda con los Toros.  En su carrera en la pelota local el derecho de 35 años tiene efectividad de 2.95 en 39.2 innings, incluyendo postemporada, con 18 boletos y 50 ponches, limitando a la oposición a promedio de .208.  Este año en el equipo grande con los Angelinos, el derecho lanzó 8 entradas de 11 ponches.

Reddick, un veterano de 13 años en Grandes Ligas, jugó en la temporada 2010 con los Gigantes del Cibao.  En las mayores ha vestido la camiseta de Boston, Oakland, Dodgers, Houston y más recientemente la de los Diamondbacks de Arizona. En su carrera suma 146 cuadrangulares y batea de por vida .262, teniendo ocho temporadas con cifras dobles en jonrones, incluyendo 32 en el 2012 con los Atléticos de Oakland.

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AROZARENA ES EL NOVATO DEL AÑO EN LA AMERICANA

El Jonronero

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Arozarena e India son los Novatos del Año.

No parecía que Randy Arozarena fuera un novato esta temporada.

El veloz y potente jardinero de Tampa Bay tampoco jugó como tal.

El cubano fue galardonado con el premio al Novato del Año de la Liga Americana luego de una magnífica continuación de sus hazañas en la postemporada de 2020, mientras el segunda base de los Rojos de Cincinnati Jonathan India recibió el honor por la Liga Nacional el lunes.

Si no pareció que este fue el primer año de Arozarena existe una razón. El cubano de 26 años tuvo una impresionante actuación para los Rays durante la postemporada de 2020 con 10 cuadrangulares en 18 juegos durante su camino a la Serie Mundial

Pero Arozarena no jugó lo suficiente durante la campaña regular de 2020 para perder su estatus de novato, por lo que fue elegible para recibir el premio este año. Siguió su impresionante actuación en la postemporada con una temporada increíble en 2021, terminando con un promedio de bateo de .274, 32 dobles, 20 jonrones y 69 impulsadas al tiempo que añadió una defensa excelente, ayudando a que los Rays volvieran a la postemporada.

Arozarena consiguió 22 de los 30 votos para el primer lugar por parte de los miembros de la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos, superando al derecho venezolano Luis García de los Astros y al jugador de cuadro de Tampa Bay, el dominicano Wander Franco.

El cubano es el primer novato del año de Tampa Bay desde que el jardinero Wil Myers recibió la distinción en 2013

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¿EL MEJOR AGENTE LIBRE?

El Jonronero

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(MLB.COM)

A diferencia de años anteriores, cuando había cierto grupo de agentes libres de lujo, en esta ocasión el mercado libre llega cargado. Con las Reuniones de Gerentes Generales terminando recientemente, es un buen momento para ver cómo la industria evalúa a los principales jugadores disponibles.

¿Qué jugador está mejor posicionado para obtener el pacto más grande del receso de campaña?

Le preguntamos a un grupo de ejecutivos para saber quién es visto como el agente libre tope, sin importar la necesidad de su club en específico.

Carlos Correa: Ocho votos
Corey Seager: Tres votos
Max Scherzer: Un voto

El puertorriqueño fue el ganador claro, recibiendo dos tercios de los votos. De un impresionante grupo de campocortos agentes libres, la edad de Correa — disputará la temporada del 2022 con 27 años — su versatilidad y experiencia en postemporada lo ponen en el tope, por encima de Seager, Marcus Semien, Trevor Story y el también boricua Javier Báez.

“Es el mejor jugador de una de las posiciones más importantes”, dijo uno de los ejecutivos. “Tiene 27 años y ha sido le pieza central de un equipo ganador durante toda su carrera.

Otro ejecutivo de la Liga Americana señaló las virtudes de Correa como la razón de haberlo escogido como el agente libre más valioso.

“Está brillando en el mejor momento de su carrera”, dijo. “Ofrece una ofensiva premium, una defensa dinámica en una posición élite, además de un éxito excepcional en la postemporada”.

En sus siete primeras temporadas, Correa ha jugado en seis postemporadas y en tres Series Mundiales. Sus 18 jonrones en playoffs lo igualan por la séptima mayor cantidad en la historia, junto a nombres que descansan en el Salón de la Fama, como Reggie Jackson y Mickey Mantle, además del legendario dominicano David Ortiz.

eager es el otro jugador de posición mencionado por los ejecutivos.

Es apenas cinco meses mayor que Correa, así que llegará a disputar la campaña del 2022 con 28 años. Su historial de lesiones podría ser el factor diferenciador entre ambos, entendiendo que Seager también ha brillado en la postemporada. Fue vital en el título de los Dodgers del 2020, ganando el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y de la Serie Mundial.

“Confío mucho en su bate y creo que su mentalidad avanzará bien con el pasar de los años, igual que su contacto, paciencia y poder”, señaló un ejecutivo de la Nacional. “Las lesiones en la corva son preocupantes, pero es difícil para mí no ir con todo por este chico”.

Es probable que Correa reciba un contrato que llegue hasta mediados de sus 30 años, algo que no debe espantar a los equipos. Incluso si la edad le impide defender un sólido campo corto, su versatilidad le permitiría ser movido a la antesala.

“Su edad, talento, historial de éxitos y línea ascendente son bien llamativos”, señaló otro ejecutivo de la Americana.

Como Correa, Seager también es visto como un jugador que podría hacer una buena transición hacia la tercera base, cuando llegue el momento de cambiar de posición.

 

“Está programado de la manera correcta como para ser movido, cuando no pueda cargar más con el campo corto”, dijo un ejecutivo de la Nacional. “Es una estrella sin necesidad de ser el centro de atención”.

Aunque 11 de 12 votantes eligieron a un paracorto de menos de 30 años, hubo un ejecutivo que se fue por otra opción bien distinta, al seleccionar a un abridor de 37 años.

“Es una pregunta difícil de contestar este año, porque hay muchos jugadores disponibles”, señaló el ejecutivo de la Nacional. “Pero creo que me inclino por Scherzer, simplemente por el hecho de que representa tal vez al mejor jugador en la posición más importante”.

 

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